janvier 29, 2021

Les accusations ont été abandonnées contre un activiste qui a révélé la mort de porcs dans l’Iowa

Par admin2020

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IOWA CITY, Iowa (AP) – Les procureurs ont abandonné les accusations d’intrusion contre un activiste qui a aidé à enregistrer secrètement le plus grand producteur de porc de l’Iowa utilisant la chaleur pour tuer des milliers de porcs l’année dernière alors que la pandémie a dévasté l’industrie.

Matt Johnson, un activiste du groupe Direct Action Everywhere, devait être jugé lundi dans le comté de Grundy, dans l’Iowa, pour deux chefs d’accusation d’intrusion dans les propriétés de l’Iowa Select Farms en mai.

Les procureurs du comté ont décidé de rejeter les accusations jeudi à la demande de l’Iowa Select, dont le personnel avait été assigné à comparaître mais a déclaré qu’il ne souhaitait pas témoigner, selon des documents judiciaires.


« Nous ne pouvons pas être distraits par des individus qui choisissent d’enfreindre la loi et la tribune », a déclaré vendredi la porte-parole de l’Iowa Select, Jen Sorenson.

Johnson préparait une défense de nécessité, arguant que ses actions étaient légales parce qu’elles étaient le seul moyen d’exposer le traitement inhumain des animaux. Il espérait attirer davantage l’attention sur l’utilisation par l’entreprise d’une méthode connue sous le nom d’arrêt de la ventilation pour réduire la taille de son troupeau en mai.

Johnson avait cependant reconnu que sa défense était susceptible d’échouer et qu’il pourrait faire face à des amendes ou à une peine de prison s’il était reconnu coupable.

Les animaux de l’Iowa Select sont élevés et envoyés pour être abattus par Tyson Foods et d’autres emballeurs de viande, et ils se retrouvent dans les épiceries sous forme de bacon et de porc sous plusieurs marques. La société est un soutien influent du gouverneur républicain Kim Reynolds.

Au printemps dernier, certains producteurs ont déclaré qu’ils n’avaient pas d’autre choix que d’euthanasier les porcs après que des épidémies de coronavirus dans les usines de conditionnement de viande aient entraîné des fermetures et des ralentissements de la production. Ils ont dit qu’ils n’avaient pas de marché pour les vendre et qu’ils n’avaient plus d’espace pour les loger.

L’une des méthodes utilisées pour parer les troupeaux était l’arrêt de la ventilation, qui consiste à arrêter le flux d’air à l’intérieur d’une installation pour élever la température suffisamment élevée pour tuer les animaux à l’intérieur.

Les directives de l’American Veterinary Medical Association indiquent que la méthode devrait être un dernier recours après que d’autres sont exclues, qu’elle devrait être faite assez rapidement pour tuer 95% des animaux en une heure, et que tous doivent finalement être tués.

Agissant sur un conseil d’un dénonciateur, une équipe de militants qui comprenait Johnson a placé du matériel dans une grange de l’Iowa Select et a enregistré des cris de porcs, certains pendant des heures, alors que la température augmentait et en tuait beaucoup.

Ils ont également capturé une vidéo montrant des travailleurs des heures plus tard marchant à travers le tas d’animaux et tirant sur ceux qui montraient des signes de vie avec un pistolet bolter. Ensuite, ils ont utilisé de la machinerie lourde pour enlever les carcasses.

Johnson a déclaré que son enquête avait révélé que certains des propres employés de l’Iowa Select étaient dissidents de la pratique, une affirmation qu’il souhaitait explorer lors du procès.

« Cette société sait que le public … est horrifié d’apprendre ce que l’ISF est prêt à faire au nom du profit », a-t-il déclaré. «Ils veulent désespérément dissimuler leur conduite odieuse et criminelle.»

Johnson a déclaré que des militants se sont introduits et ont placé une caméra de sécurité domestique sans fil dans la grange qu’ils pouvaient contrôler à distance ainsi qu’un enregistreur audio qu’ils ont pu récupérer le lendemain.

Johnson, un natif de l’Iowa qui vit maintenant à Berkeley, en Californie, a été accusé d’intrusion après être retourné à la ferme et confronté le directeur des opérations de l’Iowa Select, Noel Williams, à propos de cette pratique. Il a fait face à une deuxième accusation d’intrusion liée à un incident quelques jours plus tard sur une propriété différente.

L’Iowa Select a fustigé Johnson et d’autres militants à l’époque, affirmant qu’ils essayaient d’exploiter la crise des coronavirus pour faire avancer leur programme. En juin, après que The Intercept ait publié une partie du matériel capturé par des militants, la société a annoncé qu’elle avait mis fin à cette pratique alors que l’industrie rebondissait.

« Nous sommes prudemment optimistes sur le fait que nous n’aurons plus jamais à faire face à une décision difficile comme celle que nous avons dû affronter le mois dernier », a déclaré la société à l’époque.

Johnson a déclaré qu’avant que la pratique ne soit révélée, un dénonciateur a allégué que la société avait prévu de tuer davantage de porcs en arrêtant la ventilation.

Johnson fait toujours face à des accusations plus graves dans le comté de Wright, où il est accusé d’avoir placé du matériel d’enregistrement dans une autre grange de l’Iowa Select et d’avoir pris un porcelet qu’il dit avoir sauvé de l’abattage. Il est accusé d’écoute électronique et de cambriolage au troisième degré, qui sont tous deux des crimes, et attend son procès.

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