janvier 30, 2021

Facebook révèle une autre campagne de désinformation russe

Par admin2020

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Par Donie O’Sullivan | CNN

Les personnes associées au tristement célèbre groupe de trolls de Saint-Pétersbourg qui faisait partie de la tentative de la Russie d’interférer dans l’élection présidentielle américaine de 2016 tentent à nouveau de cibler les Américains, a annoncé Facebook mardi après avoir reçu un conseil du FBI.

L’opération interrompue utilisait de fausses personnes, notamment des photos de personnes générées par ordinateur, un réseau de comptes Facebook et des pages qui n’avaient qu’un faible engagement et une influence au moment de sa suppression, et un site Web qui a été configuré pour ressembler et fonctionner comme un média de gauche.

C’est la première preuve accessible au public que des personnes liées au groupe de trolls russe, connu sous le nom de Internet Research Agency (IRA), utilisent des Américains involontaires pour tenter de se mêler des élections de 2020 et de semer la discorde.

L’opération semble avoir été arrêtée avant de pouvoir obtenir beaucoup de succès sur Facebook ou sur le reste d’Internet. Cela reflète ce qui s’est passé autour des élections de mi-mandat de 2018, lorsque – pour autant que l’on sache publiquement – les efforts en ligne des trolls russes étaient stagnants et limités. Les trolls ont eu beaucoup plus de chance de gagner des adeptes et de s’engager en 2016, bien que l’on ne sache pas quel impact, le cas échéant, leur travail a eu sur l’élection.

Facebook a déclaré s’appuyer sur des indicateurs techniques pour faire le lien entre cette opération et l’IRA. La société ne partage généralement pas ces indicateurs publiquement, comme elle l’a dit dans le passé, cela pourrait indiquer aux mauvais acteurs comment elle les trouve, mais ils pourraient inclure des informations uniques liées à des comptes ou des appareils spécifiques. Facebook a déclaré avoir partagé des informations avec le FBI.

« Cela ressemble à une tentative précoce de cibler le public de gauche sur un éventail de questions », a déclaré mardi à CNN Business Ben Nimmo, responsable des enquêtes chez Graphika, une société d’analyse des médias sociaux mandatée par Facebook pour étudier l’opération d’influence.

« La [US] Les élections n’étaient pas le seul objectif », a-t-il déclaré, notant que le contenu avait gagné peu de popularité en ligne,« mais il semble que l’opération voulait diviser les électeurs démocrates, de la même manière que l’IRA a essayé en 2016. »

Une partie de l’exposition de mardi comprenait «Peace Data», un site Web qui prétend être un média indépendant de gauche et qui présente des articles sur la politique étrangère américaine, le président Donald Trump, l’ancien vice-président Joe Biden et la théorie du complot de QAnon.

Seule une petite partie des articles de Peace Data font explicitement référence aux candidats aux élections américaines de 2020, mais les titres incluent «Le ticket Biden-Harris résume comment la gauche occidentale cédera au populisme de droite» et «L’administration Trump poursuit sa guerre incessante contre la nature . »

Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de cybersécurité chez Facebook, a déclaré à CNN Business que cet ensemble particulier de sites et de comptes en était à ses balbutiements et avait peu de traction sur Facebook. Mais, a-t-il dit, il était clair que les personnes associées à des activités passées liées à l’IRA étaient «activement, agressivement et créativement essayant de cibler les États-Unis à l’approche de la [2020] élection. »

Dans une tentative de paraître légitime, Peace Data présentait de faux personnages pour des personnes qui en étaient soi-disant ses éditeurs, selon Graphika. Ces personnages ont été utilisés pour recruter de vrais écrivains involontaires pour contribuer aux articles – y compris, semble-t-il, certains écrivains aux États-Unis, selon Graphika.

Les images de certains des faux personnages ont été créées à l’aide de la technologie d’intelligence artificielle, ont déclaré Facebook et Graphika, le même type de technologie que celle utilisée pour créer de la vidéo deepfake.

Graphika a pointé du doigt une personne identifiée en ligne comme «Alex Lacusta». Une biographie Twitter de «Lacusta» l’a répertorié en tant qu’associé et rédacteur en ligne de Peace Data. La photo de profil sur le compte a été créée à l’aide de la technologie deepfake, a déclaré Graphika.

Facebook a déclaré avoir partagé ses conclusions avec Twitter. Twitter a suspendu un compte censé appartenir à «Lacusta». CNN Business contacte Twitter pour obtenir des commentaires. Rien n’indique que le faux compte «Lacusta» soit lié à un Alex Lacusta réel.

CNN Business a trouvé une offre d’emploi pour Peace Data sur un site Web faisant la promotion de travaux pour des pigistes. Le message décrit Peace Data comme «une jeune organisation de presse internationale axée sur la sensibilisation à la corruption, à la crise environnementale, aux abus de pouvoir, aux conflits armés, à l’activisme et aux droits de l’homme».

«Si vous êtes intéressé à couvrir des histoires qui ne sont généralement pas racontées ou qui sont cachées au grand public, nous serons heureux de travailler ensemble», a-t-il ajouté.

La publication a promis un tarif de 75 $, mais n’a pas précisé si c’était par article soumis.

Graphika a noté que la pratique des opérations liées à l’IRA consistant à embaucher des auteurs involontaires pour créer du contenu en ligne est cohérente avec les conclusions d’une enquête CNN de plusieurs mois publiée en mars qui a identifié une émanation de l’IRA au Ghana.

Entre février et août 2020, Peace Data a publié plus de 500 articles en anglais et 200 articles en arabe, selon l’analyse de Graphika.

CNN Business a contacté le FBI pour obtenir ses commentaires.

La communauté du renseignement américain et la Silicon Valley ont été prises au dépourvu en 2016, lorsque des trolls russes ont utilisé les médias sociaux pour promouvoir des messages qui divisent à des millions d’Américains, gérant, entre autres, des pages Facebook avec des centaines de milliers d’abonnés.

Avec des entreprises comme Facebook et des agences fédérales comme le FBI désormais conscientes des tactiques que les trolls comme celles-ci utilisent et surveillent pour eux, a déclaré Gleicher, il est plus difficile pour les opérations secrètes de médias sociaux d’obtenir d’énormes suivis. Il est clair que les Russes «tentent de manière très agressive de trouver une voie pour avoir un impact et ils échouent», a-t-il déclaré.

Gleicher a déclaré que le FBI avait informé Facebook du site Peace Data en juillet. Facebook a ensuite déterminé de manière indépendante grâce à des indicateurs techniques que des personnes liées à l’IRA étaient impliquées dans le site Web.

Gleicher a déclaré que Facebook avait partagé ses conclusions avec le FBI et avec d’autres entreprises technologiques.

Des responsables du renseignement ont déclaré au Congrès plus tôt cet été que la Russie diffusait de fausses informations sur Biden.

Certaines des tactiques secrètes en ligne utilisées par les personnes derrière les données de paix sont similaires à ce que les trolls russes ont fait en 2016, notamment en créant des sites Web prétendant être des organes de presse indépendants, en utilisant de faux personnages de médias sociaux pour partager du matériel controversé et controversé, et en offrant payer des Occidentaux involontaires pour que leurs efforts paraissent plus légitimes.

Mais certaines des tactiques utilisées ont évolué. Auparavant, un faux compte était évident s’il utilisait une photo de profil volée sur le compte d’une personne réelle.

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