janvier 30, 2021

Le président de Cal State Fullerton envisage une année meilleure, l’éducation après la pandémie – Orange County Register

Par admin2020

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Alors que Cal State Fullerton entame son semestre de printemps d’une année scolaire pas comme les autres pour ses employés, ses étudiants et leurs familles, la communauté universitaire a relevé les défis de manière à se préparer à la «nouvelle normalité» de l’éducation, a déclaré le président de la CSUF Dit Framroze Virjee.

Les universités continueront de jouer leur rôle au cours de la nouvelle année en tant que «bâtisseurs du futur» en aidant à développer et à encourager les entrepreneurs, les experts cliniques et les gardiens, a déclaré Virjee dans une interview. Mais la manière dont ils le feront sera guidée par le cours intensif que les universités ont obtenu l’année dernière dans l’apprentissage en ligne et hybride en raison de la pandémie de coronavirus, a-t-il déclaré.

Virjee voit également les universités, y compris la sienne, continuer à montrer la voie en discutant et en démontrant la justice sociale et l’équité, une question qui a attiré une large attention l’été dernier au milieu des manifestations contre la brutalité policière et le racisme institutionnalisé.

«Je n’ai jamais été aussi fier de notre famille Titan et de tout ce que nous avons accompli face à la pandémie», a déclaré Virjee. «Nous allons nous retrouver à sortir de cette situation plus forte, plus équitable, plus inclusive et plus polyvalente.»

Transition rapide

Les défis extraordinaires de 2020 ont vraiment commencé à frapper la CSUF en mars, lorsque la pandémie a forcé les écoles à fermer et à trouver comment dispenser une éducation en ligne.

Le premier grand obstacle était la fracture numérique: tous les étudiants du CSUF n’avaient pas des appareils fiables ou un service à large bande à utiliser pour les cours et les devoirs.

«Nous nous sommes retrouvés à distribuer des milliers d’ordinateurs portables» et des points d’accès sans fil aux étudiants et à installer des parkings avec le WiFi pour que les gens puissent y étudier, a déclaré Virjee.

Ensuite, il y a eu la tâche de transférer une université traditionnelle et plusieurs milliers de membres du corps professoral – dont certains ont enseigné aux étudiants en face à face pendant 30 ans – à diriger et à se sentir à l’aise avec les cours en ligne.

«Quand je leur ai dit: ‘Vous allez devoir passer un sou à cette plate-forme d’apprentissage virtuelle appelée Zoom’, ils se sont dit: ‘De quoi parlez-vous?’», A déclaré Virjee. Mais l’école a pu migrer les cours en ligne en une semaine, et en quelques semaines, les programmes de soutien, tels que le mentorat, l’aide financière, le gouvernement étudiant et les services de santé mentale, étaient également disponibles virtuellement pour les 41000 étudiants de CSUF.

Pendant ce temps, Virjee essayait de recruter et de faire participer à la classe de première année de l’automne 2020 ainsi que des étudiants transférés qui n’avaient jamais mis les pieds sur le campus. Il voulait faire en sorte que les anciens et les nouveaux étudiants se sentent comme faisant partie de la «famille Titan», et il devait trouver comment célébrer les diplômes, les nouveaux professeurs et les autres jalons qui auraient autrefois été commémorés dans une salle de banquet ou un stade avec applaudissements, tintements de verres et selfies souriants.

Le bilan financier de la pandémie a commencé tôt et constitue un défi permanent.

Au printemps dernier, la CSUF a obtenu un financement de 41 millions de dollars du projet de loi fédéral d’aide CARES Act, qui «a été dépensé avant que nous l’ayons obtenu», dont la moitié va directement à l’aide aux étudiants, a déclaré Virjee. Puis l’État «nous a arraché le tapis» en juin, annonçant une réduction de 300 millions de dollars du système de l’État de Cal, ce qui signifiait une coupe de cheveux de 25 millions de dollars pour Fullerton.

L’université a annulé tous les frais de voyage et gelé les embauches, mais elle devait quand même rembourser les étudiants pour les frais de logement et de stationnement prépayés, payer la dette d’un tout nouveau parking et couvrir les frais de nettoyage et de désinfection, de masques et de gants et bien plus encore. support technique. Les pertes de revenus et les dépenses imprévues s’élevaient à environ 75 millions de dollars en décembre.

Pesée

Alors même que la CSUF était confrontée aux problèmes multiples posés par la pandémie, Virjee savait qu’il ne pouvait pas ignorer les questions de justice sociale soulevées par la mort de George Floyd en garde à vue à Minneapolis en mai et les manifestations qui ont suivi dans tout le pays.

Virjee a publié une «Lettre ouverte à nos dirigeants de l’héritage en Amérique blanche» et a aidé à créer We Stand Together, un groupe de 15 présidents d’université qui se sont publiquement engagés à éradiquer le racisme systémique.

Soutenir la justice sociale – y compris l’égalité d’accès pour tous à l’éducation et aux soins de santé – est la bonne chose à faire, a-t-il déclaré, mais l’inégalité et la discrimination sont également des problèmes que la CSUF ne peut éviter. La faculté est encore à environ 60% de blancs et a du «rattrapage» à faire, mais les trois dernières classes de fin d’études de l’université étaient à plus de 50% de Latinx, 21% d’Asie et 2% de Noirs, et près de 60% des étudiants inscrits sont des étudiants de première génération, a déclaré Virjee.

Faire en sorte que les étudiants se sentent les bienvenus pendant qu’ils fréquentent le CSUF est important, tout comme la construction d’une communauté dans laquelle ils veulent vivre.

«Nous ne voulons pas que nos étudiants obtiennent leur diplôme et déménagent ailleurs. Nous voulons qu’ils restent et contribuent au comté d’Orange », a-t-il déclaré. «Nous devrions être un endroit où chacun a un accès égal et équitable à une chance de réaliser le bonheur pour sa famille et de redonner à sa communauté.»

Une chance de changement

Alors que ces défis se poursuivent, Virjee a déclaré qu’il pouvait voir la fin du «tunnel sombre» de la pandémie et qu’il trouvait des raisons d’être optimiste quant à l’avenir de l’université.

Au printemps dernier, la CSUF a diplômé sa deuxième classe en importance – 12 000 étudiants – avec les notes cumulatives les plus élevées et l’un des taux de diplomation les plus élevés des 63 ans d’histoire de l’école. Cet automne, l’école a reçu 83 000 candidatures pour 8 500 places.

Au lieu de prendre des vacances à la fin de l’année scolaire, environ 90% des 4000 instructeurs de l’université ont suivi des cours sur la façon d’enseigner virtuellement, et Virjee a déclaré que les étudiants leur avaient donné de bonnes critiques depuis.

Comment et quand utiliser l’enseignement virtuel par rapport aux discussions et conférences en personne a été débattu dans l’enseignement supérieur pendant des années, mais la pandémie a apporté une nouvelle urgence au sujet.

«C’est une opportunité pour nous de faire tout ce que nous menaçons de faire depuis des décennies: sortez de vos tours d’ivoire et changez votre façon d’aborder l’enseignement supérieur.»

De nombreux cours et services traditionnels de l’université peuvent être aussi bons ou meilleurs lorsqu’ils sont exécutés virtuellement, mais certaines recherches pratiques et travaux de laboratoire, sports et clubs, et juste la communauté et la camaraderie du campus «ne peuvent pas être réalisés de la même manière et en la même profondeur sur les tuiles dans un appel Zoom », a déclaré Virjee.

Il a déclaré qu’il adorait être sur le campus et qu’il était toujours en train de désirer des interactions personnelles avec le personnel et les étudiants.C’était donc une bonne nouvelle lorsque le chancelier du système de l’État de Cal a annoncé en décembre que l’apprentissage en personne pourrait reprendre à l’automne 2021.

«Je suis vraiment optimiste et enthousiasmé par notre destination», a déclaré Virjee. «Nous nous transformons en tant qu’institution en même temps que nous continuons à transformer la vie de nos étudiants et à les préparer… pas seulement pour l’emploi, mais pour être des citoyens engagés dans le comté d’Orange, ce qui en fait un meilleur endroit où vivre.

Et bien que les cas de COVID-19 dans le comté d’Orange et dans le reste de la Californie du Sud aient atteint un niveau préoccupant ces dernières semaines, la première vague d’inoculations est en cours et les vaccins devraient être largement disponibles d’ici la fin du printemps.

«Depuis 10 mois, nous marchons dans un tunnel noir», a déclaré Virjee. «Maintenant, nous voyons la lumière.»

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