janvier 31, 2021

Elon Musk devient un héros anti-établissement improbable dans la saga GameStop

Par admin2020


Quelques semaines à peine avant qu’Elon Musk ne devienne la personne la plus riche du monde grâce à la flambée de la valeur des actions Tesla, le milliardaire excentrique a réfléchi à la nature inconstante des marchés publics.

«La bourse est une chose étrange» M. Musk a dit dans une interview avec Business Insider en décembre. «C’est comme avoir un maniaco-dépressif qui vous dit constamment la valeur de votre entreprise. Et parfois, ils ont une bonne journée, et parfois ils ont une mauvaise journée, mais l’entreprise est fondamentalement la même. Les marchés publics sont fous. »

Un mois plus tard, M. Musk s’est inséré dans l’un des drames boursiers les plus déroutants depuis des années – la bataille de plusieurs milliards de dollars sur GameStop menée entre des fonds spéculatifs d’élite et des investisseurs de détail communiquant sur Reddit.

Mardi, alors que les actions de GameStop montaient en flèche, M. Musk est intervenu avec un tweet d’un mot – «Gamestonk !!» – et un lien vers le forum Reddit où une grande partie de la discussion s’est déroulée. Le message de M. Musk a été considéré comme une sorte d’approbation de l’une des personnalités les plus puissantes du Web, et dans les jours qui ont suivi, les investisseurs ont fait grimper le prix de GameStop à de nouveaux sommets.

Il s’agit d’un spectacle conçu sur mesure pour le personnage en ligne de M. Musk. Il est à la fois un héros capitaliste, une célébrité de magazine sur papier glacé et un troll lanceur de bombes avec 44 millions de followers sur Twitter, occupant son rôle de directeur général de deux grandes entreprises avec une bravade dont la plupart des dirigeants d’entreprise ne rêveraient pas. L’homme le plus riche du monde est aussi, d’une manière ou d’une autre, un héros pour la foule anti-institutionnelle, agaçant les masses numériques un tweet à la fois.

Maître de l’auto-promotion, M. Musk publie régulièrement des messages sincères sur Tesla, sa compagnie de voitures électriques, et SpaceX, sa compagnie privée de vols spatiaux. En même temps, il traîne avec Kanye West, sort avec une pop star et nomme son dernier enfant X AE A-Xii. Et il semble avoir Internet qui coule dans ses veines – il parle couramment la culture des mèmes, à l’écoute des névroses de l’esprit-ruche du Web, rapide à répondre à presque tout le monde et heureux de lancer des foiniers numériques à ses détracteurs.

Le mélange discordant de succès de haut niveau et de volonté de se frapper en marge du Web a fait de lui un outsider parfait. Mercredi, M. Musk, qui vaut quelque 180 milliards de dollars, a tweeté que Discorde, une application de communication en roue libre qui fermait un forum populaire auprès des traders GameStop pour un langage offensant, allait devenir «corpo» ou entreprise.

«À bien des égards, il me rappelle Steve Jobs», a déclaré Walter Isaacson, qui a écrit un livre sur M. Jobs, le cofondateur ouvert d’Apple. «Il a une passion absolue pour ses produits et il est sans fard. Il ne se polit pas pour la consommation publique, surtout lorsqu’il communique sur le Web. »

La saga GameStop est un affrontement générationnel et un référendum sur qui contrôle les marchés, opposant une armée d’investisseurs particuliers – dont beaucoup de jeunes natifs du numérique – à des vendeurs à découvert de hedge funds, qui avaient parié que l’action GameStop chuterait. Et dans cette guerre, M. Musk ne soutient certainement pas Wall Street.

Un milliardaire autodidacte, M. Musk a une animosité particulière pour les vendeurs à découvert. Pendant des années, de puissants investisseurs ont parié que l’action Tesla chuterait. En 2018, cette pression, combinée à des problèmes de production chez Tesla et à une vie personnelle tumultueuse, a poussé M. Musk au bord du gouffre. Il a déclaré sur Twitter qu’il envisageait de rendre Tesla privé pour 420 $ l’action, et s’est insulté contre les vendeurs à découvert dans une interview émouvante avec le New York Times.

Jeudi, alors que certaines plateformes de trading empêchaient les investisseurs d’acheter des actions GameStop – une décision qui a aidé les vendeurs à découvert – M. Musk tweeté que “le shorting est une arnaque légale uniquement pour des raisons résiduelles.” Un représentant de M. Musk a refusé de le mettre à disposition pour une entrevue.

Dans d’autres tweets, il a soutenu les appels à rendre illégales les ventes à découvert et a soutenu les appels du représentant Alexandria Ocasio-Cortez pour une enquête sur Robinhood, l’une des applications qui empêchait les investisseurs d’acheter des actions GameStop.

«Voici les apologistes du shorty», a-t-il écrit dans un autre message. “Ne leur donnez aucun respect Get Shorty.”

Ce n’était guère la prose raffinée préférée de la plupart des directeurs généraux, mais M. Musk parle le langage du Web.

«Les algorithmes de Twitter adorent les réponses en un mot qui inspirent beaucoup de rage ou d’affection», a déclaré Scott Galloway, professeur de marketing à l’Université de New York. «Elon Musk est en quelque sorte le maître de cela.»

Son penchant pour la diffusion en ligne lui a valu des problèmes juridiques. Après son tweet sur la privatisation de Tesla, la Securities and Exchange Commission l’a poursuivi en justice et dans le cadre d’un règlement, il a accepté de faire examiner ses tweets par des professionnels de la communication. Des mois plus tard, M. Musk envoyait à nouveau des tweets non supervisés sur des informations importantes, et la SEC lui a demandé d’être jugé pour outrage au tribunal.

Dans un autre épisode, M. Musk a été poursuivi pour 190 millions de dollars par un explorateur de cavernes que M. Musk a qualifié de «pédo» sur Twitter, après que le plongeur, qui a aidé à sauver des écoliers thaïlandais piégés dans une grotte, ait critiqué le plan de M. Musk. d’utiliser un sous-marin dans le cadre de l’effort de sauvetage. M. Musk a témoigné et il a été jugé qu’il n’avait pas diffamé l’explorateur.

Et parfois, M. Musk a pesté contre les médias, incitant ses partisans à attaquer ses adversaires. En 2018, il a utilisé Twitter pour dénigrer plusieurs médias, dont Reuters et CNBC, et a lancé des attaques personnelles contre un journaliste de Business Insider, qui a ensuite été harcelé par des légions de partisans de M. Musk.

«Il adore choquer les gens et dire des choses scandaleuses», a déclaré David B. Yoffie, professeur à la Harvard Business School. «Et au moins à partir d’aujourd’hui, il a démontré que ces actions scandaleuses peuvent porter ses fruits, alors il se sent clairement enhardi.

M. Musk ne semble pas être l’un des commerçants qui soumissionnent à GameStop. Il a déclaré à Business Insider que la seule action de société publique qu’il possédait était Tesla et qu’il prévoyait d’utiliser sa richesse pour coloniser le cosmos.

«Je pense qu’il est important que l’humanité devienne une civilisation spatiale et une espèce multiplanète», a-t-il déclaré. «Je veux pouvoir contribuer autant que possible à la ville sur Mars. Cela signifie juste beaucoup de capital. »

M. Musk a plus de capital ces jours-ci. La valeur de l’action Tesla a explosé ces derniers mois, la capitalisation boursière de la société apparemment séparée de sa modeste performance financière dans le monde réel, une dynamique qui n’est pas sans rappeler ce qui se passe chez GameStop.

M. Musk lui-même a tweeté en mai que l’action Tesla était “trop ​​haut.” Et bien que les actions aient suivi ces remarques, elles n’ont cessé d’augmenter depuis, permettant à M. Musk d’éclipser Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon, en tant qu’homme le plus riche du monde. (Les deux hommes basculent maintenant d’avant en arrière pour cet endroit.)

La montée en puissance de l’action Tesla a également eu un autre impact: l’année dernière, les vendeurs à découvert qui pariaient contre Tesla ont perdu environ 38 milliards de dollars.

Alors que le rassemblement de Tesla prenait de l’ampleur en juillet, M. Musk ne pouvait pas contenir sa joie, s’en prenant à ses sceptiques et à son régulateur en chef dans le même souffle.

“Tesla fabriquera de fabuleux shorts courts en satin rouge éclatant avec une bordure dorée”, at-il tweeté, annonçant un vêtement en édition limitée du constructeur automobile électrique. «Je vais en envoyer à la Commission d’enrichissement des vendeurs de courts métrages pour les réconforter à travers ces temps difficiles.»





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