janvier 31, 2021

Fixation des prix | Commission fédérale du commerce

Par admin2020


La fixation des prix est un accord (écrit, verbal ou déduit d’un comportement) entre des concurrents qui augmente, abaisse ou stabilise les prix ou les conditions concurrentielles. En règle générale, les lois antitrust exigent que chaque entreprise établisse elle-même les prix et les autres conditions, sans s’entendre avec un concurrent. Lorsque les consommateurs font des choix sur les produits et services à acheter, ils s’attendent à ce que le prix ait été déterminé librement sur la base de l’offre et de la demande, et non par un accord entre concurrents. Lorsque les concurrents acceptent de restreindre la concurrence, il en résulte souvent des prix plus élevés. Par conséquent, la fixation des prix est une préoccupation majeure de l’application des lois antitrust par le gouvernement.

Un accord clair entre concurrents pour fixer les prix est presque toujours illégal, que les prix soient fixés au minimum, au maximum ou dans une certaine fourchette. La fixation illégale des prix a lieu chaque fois que deux ou plusieurs concurrents acceptent de prendre des mesures qui ont pour effet d’augmenter, d’abaisser ou de stabiliser le prix d’un produit ou d’un service sans aucune justification légitime. Les systèmes de fixation des prix sont souvent élaborés en secret et peuvent être difficiles à découvrir, mais un accord peut être découvert à partir de preuves «circonstancielles». Par exemple, si les concurrents directs ont un schéma de clauses contractuelles identiques inexpliquées ou un comportement de prix ainsi que d’autres facteurs (tels que l’absence d’explication commerciale légitime), une fixation de prix illégale peut en être la raison. Les invitations à coordonner les prix peuvent également susciter des inquiétudes, comme lorsqu’un concurrent annonce publiquement qu’il est prêt à mettre fin à une guerre des prix si son rival est prêt à faire de même, et les conditions sont si spécifiques que les concurrents peuvent considérer cela comme une offre à définir. prix conjointement.

Toutes les similitudes de prix, ou les changements de prix qui se produisent en même temps, ne sont pas le résultat de la fixation des prix. Au contraire, ils résultent souvent de conditions normales de marché. Par exemple, les prix de produits de base comme le blé sont souvent identiques parce que les produits sont pratiquement identiques, et les prix que les agriculteurs facturent tous montent et descendent ensemble sans aucun accord entre eux. Si une sécheresse entraîne une baisse de l’offre de blé, le prix pour tous les agriculteurs touchés augmentera. Une augmentation de la demande des consommateurs peut également entraîner des prix uniformément élevés pour un produit dont l’offre est limitée.

La fixation des prix ne concerne pas seulement les prix, mais également d’autres conditions qui affectent les prix pour les consommateurs, telles que les frais d’expédition, les garanties, les programmes de rabais ou les taux de financement. Un examen antitrust peut avoir lieu lorsque les concurrents discutent des sujets suivants:

  • Prix ​​actuels ou futurs
  • Politiques de prix
  • Promotions
  • Offres
  • Frais
  • Capacité
  • Conditions générales de vente, y compris les conditions de crédit
  • Réductions
  • Identité des clients
  • Répartition des clients ou des surfaces de vente
  • Quotas de production
  • Plans de R&D

Un défendeur est autorisé à faire valoir qu’il n’y a pas eu d’accord, mais si le gouvernement ou une partie privée prouve un accord de fixation des prix clair, il n’y a pas de défense. Les défendeurs peuvent ne pas justifier leur comportement en faisant valoir que les prix étaient raisonnables pour les consommateurs, étaient nécessaires pour éviter une concurrence acharnée ou stimulaient la concurrence.

Exemple: Un groupe d’optométristes concurrents a accepté de ne pas participer à un réseau de soins de la vue à moins que le réseau n’augmente les taux de remboursement des patients couverts par son plan. Les optométristes ont refusé de traiter les patients couverts par le plan de réseau et, finalement, l’entreprise a augmenté les taux de remboursement. La FTC a déclaré que l’accord des optométristes était une fixation illégale des prix et que ses dirigeants avaient organisé un effort pour s’assurer que les autres optométristes étaient au courant et respectaient l’accord.

Un accord visant à restreindre la production, les ventes ou la production est tout aussi illégal que la fixation directe des prix, car la réduction de l’offre d’un produit ou d’un service fait grimper son prix. Par exemple, la FTC a contesté un accord entre des importateurs de pétrole concurrents visant à restreindre l’approvisionnement en lubrifiants en refusant d’importer ou de vendre ces produits à Porto Rico. Les concurrents cherchaient à faire pression sur le législateur pour qu’il abroge une taxe de dépôt environnemental sur les lubrifiants et ont mis en garde contre les pénuries de lubrifiants et la hausse des prix. La FTC a allégué que le complot était un accord horizontal illégal visant à restreindre la production qui était intrinsèquement susceptible de nuire à la concurrence et qui ne comportait aucune efficacité compensatoire qui profiterait aux consommateurs.

Q: Les stations-service de ma région ont augmenté leurs prix du même montant et au même moment. Est-ce une fixation des prix?

R: Un changement de prix uniforme et simultané pourrait être le résultat de la fixation des prix, mais il pourrait aussi être le résultat de réponses d’entreprises indépendantes aux mêmes conditions du marché. Par exemple, si les conditions du marché international du pétrole entraînent une augmentation du prix du pétrole brut, cela pourrait entraîner une augmentation du prix de gros de l’essence. Les stations-service locales peuvent réagir à la hausse des prix de gros de l’essence en augmentant leurs prix pour couvrir ces coûts plus élevés. D’autres forces du marché, comme l’affichage public des prix courants (comme c’est le cas dans la plupart des stations-service), encouragent les fournisseurs à ajuster rapidement leurs propres prix afin de ne pas perdre de ventes. S’il y a des preuves que les exploitants de stations-service se sont parlé de l’augmentation des prix et se sont mis d’accord sur un plan de tarification commun, cela peut être une violation des lois antitrust.

Q: Notre société surveille les publicités des concurrents et nous proposons parfois de faire correspondre des remises spéciales ou des incitations à la vente pour les consommateurs. Est-ce un problème?

R: Non. Faire correspondre les prix des concurrents peut être une bonne affaire et se produit souvent sur des marchés hautement concurrentiels. Chaque entreprise est libre de fixer ses propres prix et peut facturer le même prix que ses concurrents tant que la décision ne repose sur aucun accord ou coordination avec un concurrent.



Source link