janvier 31, 2021

Le frère de Napoléon a vécu dans le New Jersey Voici ce qui est arrivé au domaine.

Par admin2020

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Le nom Bonaparte évoque de nombreux lieux: la Corse, Paris, Alexandrie, Waterloo et, enfin, Sainte-Hélène.

New Jersey? Pas tellement.

Napoléon, l’empereur français, n’a jamais mis les pieds dans l’État, mais le New Jersey abritait un autre Bonaparte: le frère aîné de Napoléon, Joseph, qui était autrefois roi de Naples puis d’Espagne.

Bonaparte a construit un somptueux domaine en 1816 appelé Point Breeze à Bordentown, NJ, juste au sud de Trenton, entre les centres de pouvoir de New York et de Philadelphie. Il a construit au sommet d’un promontoire qui lui permettait de voir toutes les forces hostiles et a perforé le terrain avec des tunnels qui permettaient une évasion rapide, si nécessaire, vers un bateau sur Crosswicks Creek, et de là vers le fleuve Delaware.

Maintenant, l’État, Bordentown et une fiducie de préservation des terres ont acheté Point Breeze à la Société de la Parole divine, une organisation missionnaire catholique qui possède la propriété depuis 1941. Leur plan est de préserver le lien du New Jersey avec la royauté et la famille Bonaparte, et de transformer les 60 acres en parc public.

Crédit…Archives Hulton, via Getty Images

«Il y a une réelle opportunité de célébrer l’histoire et en même temps de rendre cela très pertinent pour les gens d’aujourd’hui qui veulent venir se promener sur les sentiers, en apprendre davantage sur le terrain et peut-être même jardiner sur la propriété», a déclaré Linda Mead, la présidente de Voie verte D&R, la fiducie foncière qui a aidé à organiser la vente.

Joseph Bonaparte a fui l’Europe et s’est retrouvé à Bordentown après la défaite de Napoléon à la bataille de Waterloo en 1815.

Point Breeze comprenait des jardins de sculptures exquis, des sentiers de bus, des ponts en brique, des écuries, une maison de jardinier et un lac Bonaparte fait en endiguant un ruisseau à proximité.

La pièce maîtresse était un manoir somptueux de trois étages de près de 38 000 pieds carrés qui contenait une vaste cave à vin, une collection d’art extravagante et une bibliothèque colossale.

Après que Bonaparte ait quitté le New Jersey pour de bon en 1839, le domaine passa à une série de propriétaires, dont beaucoup n’étaient pas trop préoccupés par sa préservation. Les seuls vestiges qui subsistent comprennent la maison du jardinier, un pont, d’anciennes fondations et des monticules de briques enfouies qui étaient autrefois les tunnels.

Le site sera bientôt ouvert au public et les bâtiments contemporains de la propriété, érigés par d’autres propriétaires, deviendront le nouvel hôtel de ville et poste de police de Bordentown. La maison du jardinier sera un musée dédié à l’histoire du domaine.

L’accord a été conclu le 18 décembre et a coûté 4,6 millions de dollars, dont la majeure partie provenait de l’État.

La plupart des artefacts qui seront exposés dans le musée proviendront de la collection privée de Peter Tucci, 59 ans, avocat de New Hope, Pennsylvanie, à environ une demi-heure de Bordentown. Il a passé des années, et à son compte plus de 200 000 $, à collectionner des souvenirs de Bonaparte.

M. Tucci a déclaré qu’il était devenu fasciné par le résident royal il y a environ 25 ans lorsqu’il est tombé sur un article de magazine à son sujet.

«Ce petit article m’a coûté beaucoup d’argent», a déclaré M. Tucci. «Mais cela m’a conduit sur de nombreux chemins intéressants.»

Au cours de ses recherches, il a fait la connaissance de la poignée de prêtres vivant à Point Breeze, qui était utilisée comme résidence pour les ecclésiastiques semi-retraités.

M. Tucci a appris que Divine Word envisageait de vendre la propriété et a discuté fin 2018 de la possibilité de l’acheter avec Mme Mead et D&R Greenway, qui a préservé près de 21200 acres, principalement dans le New Jersey. Après avoir obtenu l’approbation du conseil d’administration de D&R Greenway, Mme Mead a demandé aux responsables de la ville et de l’État s’ils étaient intéressés par l’achat.

Mme Mead a dit que les prêtres voulaient que l’accord se déroule rapidement, mais la Parole divine ne pouvait pas avancer sans l’approbation des dirigeants de la société à Rome. D’autres acheteurs potentiels regardaient également le site.

«Il y avait littéralement des développeurs qui respiraient dans notre cou», a déclaré Mme Mead.

James E. Lynch Jr., maire de Bordentown, une communauté d’environ 4000 habitants répartis sur un mile carré, a déclaré que ses électeurs étaient ravis que Point Breeze devienne un parc au lieu d’un lotissement ou d’un entrepôt de stockage, ce que certains promoteurs avaient été. intéressé par la construction.

«Divine Word aurait pu vendre cette propriété à d’autres entités pour une somme d’argent supplémentaire, et ils ont choisi de quitter cette propriété comme ils l’ont trouvée», a déclaré M. Lynch.

Le père Quang Duc Dinh, supérieur provincial de la province de Chicago de la Society of the Divine Word’s, a déclaré que la société avait décidé de vendre Point Breeze après avoir déterminé que le maintien de la propriété pour les quelques clercs restants n’avait pas de sens financier. L’utilisation future du terrain a été un facteur majeur dans la vente au partenariat

«Nous avons choisi de protéger la nature historique et ouverte de cette belle propriété», a-t-il déclaré dans un e-mail.

De nombreux résidents locaux connaissent l’histoire de Bonaparte, et M. Tucci a déclaré qu’il espérait que l’ouverture du domaine permettrait de diffuser son histoire plus largement.

À l’époque de Bonaparte, Point Breeze a vu de nombreux visiteurs de premier plan, dont John Quincy Adams, Daniel Webster, Henry Clay et le marquis de Lafayette. Sa bibliothèque contenait 8 000 volumes, plus que la Bibliothèque du Congrès à l’époque, et Bonaparte employait des centaines de personnes.

Dans une biographie de Bonaparte, Patricia Tyson Stroud a déclaré qu’un visiteur en 1819 avait observé que «seule la Maison Blanche à Washington le surpassait».

Le manoir de Bonaparte a pris feu la nuit du 4 janvier 1820, alors qu’il revenait d’une visite à New York. Les historiens ne sont pas certains de la cause, mais Mme Stroud a écrit que cela aurait pu être soit un accident, peut-être le feu d’un invité qui couvait dans un foyer, soit un incendie criminel, peut-être une tentative de détruire des copies de la correspondance de Napoléon.

Bonaparte se précipita pour voir son toit s’effondrer alors que les voisins se précipitaient dans le bâtiment en feu pour sauver autant de ses biens qu’ils pouvaient transporter, y compris des peintures de Jacques-Louis David, Rembrandt et Goya, ainsi que les joyaux de la couronne espagnole.

Bonaparte a dû empêcher certains de ses voisins de rentrer dans la maison, selon le récit de Mme Stroud. Ses voisins lui ont remis tous ses biens survivants – rien n’avait été volé.

Bonaparte a écrit une lettre à un responsable local pour remercier les habitants de la ville pour leurs efforts. La lettre a été traduite du français et largement publiée dans les journaux.

«Cet événement m’a prouvé combien les habitants de Bordentown apprécient les intérêts que j’ai toujours ressentis pour eux; et montre que les hommes, en général, sont bons », lit en partie la lettre. Après l’incendie, Bonaparte fit construire un deuxième manoir, encore plus grand que le premier.

En 1832, il s’installe à Londres, retournant à Point Breeze par intermittence avant de s’installer définitivement en Europe en 1839. Il mourut à Florence en 1844.

Le deuxième manoir n’existe plus car Henry Beckett, un diplomate britannique, l’a rasé après avoir acheté la propriété en 1850. Il l’a remplacé par une villa à l’italienne, qui a été détruite par un incendie en 1983.

Un journaliste conduit récemment sur le terrain par Mme Mead, M. Tucci et M. Lynch, a découvert un palimpseste d’âges différents – «couches sur couches» d’histoire, a déclaré Mme Mead, datant des Lenape, une tribu amérindienne habitait la région bien avant l’arrivée des Européens.

Non loin de l’endroit où se trouvait le premier hôtel particulier de Bonaparte se trouve le site du futur hôtel de ville et du poste de police. En bas d’un talus escarpé se trouve une entrée, étouffée par des feuilles et des bâtons, vers un tunnel survivant, une structure en brique avec un plafond étonnamment haut.

Sortant des bois, un pont de livre de contes enjambe un lit de ruisseau sec, la brique recouverte de lichen, de mousse et de toiles d’araignée.

Chez le jardinier, près de l’entrée de la propriété, des meubles d’époque reposaient sur un tapis contemporain. Mme Mead et M. Tucci ont discuté de ce que la première pièce pourrait contenir.

Mme Mead a dit qu’elle espérait ouvrir Point Breeze au public d’ici cet automne. Certains visiteurs potentiels avaient déjà exprimé leur intérêt par le biais de dons pour rénover la propriété, a déclaré Mme Mead, y compris un bienfaiteur anonyme de France qui a contribué 10 000 $.

«Je pense que les gens viendront de partout pour visiter», a déclaré Mme Mead, en grande partie parce qu ‘«il y a tellement d’histoires à raconter».

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