janvier 31, 2021

Le sénateur de New York promet de bloquer le déplacement des autorisations du tunnel Gateway

Par admin2020

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Une décision sur un permis environnemental de Gateway Tunnel que les fonctionnaires fédéraux ont promis de délivrer il y a près de trois ans va recevoir un coup de pied législatif de la part du sénateur américain Charles Schumer, D-New York.

L’administration fédérale des chemins de fer se rapproche de trois ans depuis qu’elle a manqué une date limite du 30 mars 2018 imposée par le ministère américain des Transports publier un compte rendu de décision après avoir examiné l’étude d’impact environnemental du tunnel ferroviaire Gateway.

Après avoir cité «quatre ans de retard gratuit» de l’administration du président Donald Trump, Schumer a déclaré qu’il comptait sur l’aide du président élu Joe Biden pour que la Federal Railroad Administration prenne enfin une décision sur la déclaration d’impact environnemental, qui a tenu bon le projet.

« Trump a refusé de permettre à Gateway d’aller de l’avant, (la secrétaire américaine aux transports Elaine Chao) a refusé de signer l’EIS », a déclaré Schumer lors d’une conférence de presse lundi. «Biden a répété à plusieurs reprises qu’il souhaitait financer Gateway. Dès qu’il devient président et que ses membres entrent en fonction, je les exhorte à signer l’EIS et Gateway peut aller de l’avant.

En 2019, les responsables de la FRA ont déclaré que le délai moyen d’achèvement de l’EIE entre le début et la publication d’une décision était de quatre ans, interrogés sur le retard. Les responsables de Gateway ont contesté ce calendrier, notant que l’administration Obama avait accéléré le travail environnemental de Gateway et avait achevé une EIE en 22 mois.

Un site Web de la FRA autorisant le tableau de bord du projet de tunnel sur la rivière Hudson affiche un écran vide.

Les responsables publics et les chefs d’entreprise des deux États se sont unis pour soutenir les tunnels, invoquant un effet économique dévastateur si l’un des tunnels vieux de 100 ans devait être fermé, réduisant ainsi la capacité ferroviaire.

Alors que le coronavirus a réduit les déplacements en train de banlieue à 20 à 25% des niveaux pré-COVID-19, car de nombreux employés travaillent à domicile, les partisans disent que les tunnels sont nécessaires lorsque les travailleurs retournent aux bureaux de Manhattan.

Au cours des quatre dernières années, la délégation du New Jersey et du Congrès de New York s’est disputée avec Trump pour financer Gateway. À un moment donné en 2018, le président a menacé de fermer le gouvernement si le budget fédéral contenait un crédit pour Gateway.

Après que le coronavirus ait ralenti l’économie, Trump a semblé adoucir sa position en juillet, soutenant le financement fédéral pour le remplacement du pont Portal d’Amtrak sur la rivière Hackensack à Kearny, un projet lié à Gateway. Cela a suivi le mantra des responsables de l’État selon lequel les projets de construction d’infrastructures pourraient stimuler une reprise post COVID-19 et créer des emplois.

Schumer a également parlé du financement fédéral qui, selon lui, pourrait venir à Gateway d’un «coup de stylo». Les coûts de construction des nouveaux tunnels sont estimés à 9,5 milliards de dollars et la réhabilitation des tunnels sortants vieux de 110 ans à 1,8 milliard de dollars.

Bien qu’il y ait des demandes en attente pour diverses subventions fédérales et subventions de capacité, ce processus est long et complexe, a déclaré Larry Penner, spécialiste des transports à la retraite de la Federal Transit Administration.

Les demandes de subvention des projets de tunnel ont reçu un classement faible à moyen, une baisse par rapport aux notes plus élevées que le projet a obtenues sous l’administration Obama. Les questions des responsables fédéraux sur le financement demeurent sur la manière dont les prêts fédéraux à l’infrastructure ferroviaire pour le tunnel seraient remboursés, en plus du financement de 50% du coût par New York et le New Jersey.

Chao a demandé aux responsables de Gateway d’enquêter sur l’utilisation du système de «soutirage» utilisé pour installer de nouveaux câbles électriques et de signaux sur des racks fixés aux murs du tunnel, comme ce qui est fait pour réhabiliter les tunnels de la ligne de métro L sous l’East River. L’utilisation de ce plan, proposé par des professeurs d’ingénierie, a évité un arrêt de 19 mois des tunnels de métro entre Manhattan et Brooklyn.

Les responsables de Gateway ont déclaré que le rayonnage ne résoudrait pas tous les problèmes des tunnels existants, lorsqu’on leur a posé des questions à ce sujet.

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Larry Higgs peut être joint à lhiggs@njadvancemedia.com.

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