janvier 31, 2021

Le tunnel frontalier semble être “ le plus sophistiqué ”

Par admin2020


PHOENIX (AP) – Un tunnel incomplet trouvé s’étendant du Mexique à l’Arizona semble être «le tunnel le plus sophistiqué de l’histoire des États-Unis», ont déclaré les autorités.

Le tunnel destiné à la contrebande allait d’un quartier de San Luis Río Colorado, au Mexique, à San Luis, en Arizona, où il s’est arrêté avant d’atteindre la surface. Il a été construit dans une zone qui n’est pas propice aux tunnels à cause du terrain, et il y avait un système de ventilation, des conduites d’eau, du câblage électrique, un système ferroviaire et un renforcement important, selon les responsables fédéraux.

«Ce qui rend celui-ci unique, c’est que le terrain à Yuma est très dur … le sable est très meuble, et la plupart d’entre eux finissent par faire de la spéléologie. Donc, le fait que le matériau soit très bien construit et qu’il ait une ventilation, de l’eau, un système de rails avec murs, toit, plancher, électricité, fait de celui-ci un type de tunnel tout à fait unique », a déclaré Angel Ortiz, assistant spécial agent chargé des enquêtes de sécurité intérieure à Yuma. HSI est une division de l’Immigration et des Douanes américaines.

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Cette photo fournie par la police américaine de l’immigration et des douanes montre une section d’un tunnel incomplet destiné à la contrebande, qui s’étend de l’Arizona au Mexique.(Gracieuseté de ICE via AP)

«Cela semble être le tunnel le plus sophistiqué de l’histoire des États-Unis, et certainement le plus sophistiqué que j’ai vu dans ma carrière», a déclaré Carl E. Landrum, agent de patrouille en chef par intérim du secteur Yuma de la patrouille frontalière.

Les enquêtes de la sécurité intérieure ont commencé à creuser autour du tunnel fin juillet après que quelqu’un eut signalé un gouffre près du mur frontalier. HSI avait déjà des rapports d’activité potentielle de tunnel dans cette zone et l’agence a commencé à forer, a déclaré Ortiz. Une caméra a été envoyée à 7,6 mètres sous terre et le tunnel a été découvert mardi.

Le tunnel mesurait 3 pieds (environ 1 mètre) de large et 4 pieds (1,2 mètre) de haut.

Les enquêteurs ne savent pas exactement à quoi aurait servi le tunnel, car il était incomplet. Ils ne savent pas non plus depuis combien de temps il était là, car ils ne savent pas quel type d’équipement a été utilisé pour le construire. Si cela était fait à la main, il faudrait plusieurs mois de construction pour en arriver aussi loin, a déclaré Ortiz. Mais si les constructeurs utilisaient de la machinerie lourde, ce serait «potentiellement quelques mois, pas si longtemps», a déclaré Ortiz.

Les passeurs utilisent des tunnels pour faire franchir la frontière aux drogues et aux personnes depuis des décennies.

Il y a deux ans, les autorités de Yuma ont découvert un tunnel sophistiqué de trafic de drogue qui allait d’une maison au Mexique à un restaurant de restauration rapide abandonné en Arizona.

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Cette photo fournie par la police américaine de l’immigration et des douanes montre une section d’un tunnel incomplet destiné à la contrebande, qui s’étend de l’Arizona au Mexique.(Gracieuseté de ICE via AP)

HSI a déclaré que le tunnel reliait le Mexique à un ancien restaurant de poulet frit du Kentucky qui n’est pas en activité à San Luis, en Arizona, à environ 180 mètres au nord de la frontière.

Le propriétaire, Ivan Lopez, a été arrêté le 13 août 2018, après que les autorités ont trouvé plusieurs paquets de méthamphétamine, de cocaïne, d’héroïne et de fentanyl à l’arrière de son camion.

Cette arrestation a conduit à une perquisition à son domicile et dans l’ancien restaurant, où les agents ont trouvé un tunnel caché suffisamment grand pour que les gens puissent le traverser librement.

Lopez a plaidé coupable à un chef d’accusation d’utilisation d’un tunnel ou d’un passage pour faire la contrebande de substances contrôlées, et a été condamné à sept ans de prison, selon les archives judiciaires.

HSI continue d’enquêter sur le tunnel découvert mardi.

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