février 1, 2021

Avec Kuaishou, l’ex-Googler transforme les cadeaux virtuels en une entreprise de 61 milliards de dollars

Par admin2020

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Dans l’industrie populaire de la diffusion en ligne en Chine, les cadeaux virtuels sont importants. Vous pouvez envoyer n’importe quoi à votre artiste préféré, d’une rose pour 5 yuans (80 cents) à une fusée spatiale pour 500 yuans.

Le cadeau n’est qu’un symbole, mais l’argent est réel – et c’est ce qui a fait le succès de Kuaishou Technology.

Le rival de ByteDance Ltd. est devenu la plus grande plate-forme de diffusion en direct de cadeaux virtuels, avec plus d’utilisateurs mensuels payants que tout autre au monde. La société, qui prend une part des pourboires que les fans donnent aux artistes, a levé 5,4 milliards de dollars à Hong Kong dans le cadre de la plus grande introduction en bourse sur Internet depuis Uber Technologies Inc. en 2019, selon les termes de l’accord obtenu par Bloomberg.

Cela est sur le point de créer au moins quatre milliardaires avec une fortune combinée évaluée à 15 milliards de dollars, sur la base de la propriété divulguée dans le prospectus de Kuaishou. Les cofondateurs Su Hua et Cheng Yixiao vont chacun valoir plus de 5,5 milliards de dollars, selon l’indice Bloomberg Billionaires.

Kuaishou, qui signifie «main rapide», est l’une des plus grandes réussites Internet de la Chine de la dernière décennie, faisant partie d’une génération de startups qui ont prospéré avec le soutien de Tencent Holdings Ltd. format vidéo de grande taille qui a depuis été adopté dans le monde entier par Facebook Inc.

«La ressource clé d’Internet est l’attention», a écrit Su dans la biographie officielle de Kuaishou en 2019. «Il peut être focalisé sur un grand nombre de personnes comme la lumière du soleil, plutôt que sur un projecteur uniquement sur un certain groupe de personnes. C’est la logique simple derrière Kuaishou. »

Su, originaire de la province centrale du Hunan en Chine, a étudié la programmation informatique à la prestigieuse université Tsinghua avant de rejoindre Google à Pékin en 2006. Là, il gagnait environ 23 000 dollars par an, soit huit fois le salaire moyen du pays à l’époque. Alors qu’il se disait «extrêmement heureux», un séjour dans la Silicon Valley l’a inspiré à démarrer sa propre entreprise, selon la biographie de Kuaishou.

Le joueur de 38 ans a quitté Google pendant la crise financière mondiale pour lancer sa propre entreprise de publicité vidéo, qui n’a pas abouti. Après un court passage chez Baidu Inc., il a fait la connaissance de Cheng en 2011 et ils ont rapidement décidé de s’associer. En 2013, le duo a transformé l’application Kuaishou de créateur de GIF en plate-forme de vidéo sociale qu’elle est aujourd’hui, gagnant initialement en popularité avec ses vidéos de vie en Chine rurale.

Avec la montée en puissance de ByteDance’s Douyin, l’application jumelle chinoise de TikTok, Kuaishou a élargi son attrait, attirant des influenceurs soutenus par des agences de talent et des pop stars comme Jay Chou de Taiwan. En cours de route, il a accéléré la monétisation en créant des espaces publicitaires et des magasins intégrés pour les marques et les marchands.

Alors que les achats de cadeaux virtuels sont toujours son pain et son beurre – ils représentent près des deux tiers de ses revenus – la société se penche davantage sur les entreprises à plus forte marge comme le commerce électronique et les jeux en ligne. Ses ventes ont augmenté de près de 50% à 40,7 milliards de yuans au cours des neuf premiers mois de l’année dernière, selon le prospectus d’introduction en bourse.

Les téléspectateurs passent en moyenne près de 90 minutes sur Kuaishou chaque jour, et environ un quart des utilisateurs mensuels produisent également du contenu. Bien que cet engagement robuste différencie Kuaishou des plates-formes de diffusion en direct rivales telles que Joyy Inc. et Momo Inc., le lancement récent d’un court-circuit vidéo par la super-application de Tencent WeChat a amené la concurrence à un autre niveau.

Les débuts de Kuaishou pourraient également être éclipsés par l’introduction en bourse potentielle de son rival beaucoup plus grand, ByteDance, dont les 600 millions d’utilisateurs quotidiens de Douyin représentent plus du double de ceux de Kuaishou. Évaluée pour la dernière fois à 180 milliards de dollars, la plus grande startup du monde explorerait une liste de certaines de ses entreprises à Hong Kong alors que les États-Unis tentaient l’an dernier d’interdire TikTok et de forcer la vente de l’application pour des raisons de sécurité nationale.

«Kuaishou a révisé son produit et est devenu plus similaire à Douyin», a déclaré Wang Guanran, analyste chez Citic Securities Co., dans une note du 26 janvier. «Les deux feront face à une concurrence directe l’un avec l’autre à l’avenir.»

Kuaishou n’est pas non plus à l’abri des tensions géopolitiques. Alors que Su a déclaré aux investisseurs lors d’un appel le 25 janvier que les marchés non chinois ont le potentiel de devenir un important moteur de bénéfices, ses plates-formes, notamment Kwai et Snack Video, sont interdites en Inde, ainsi que des centaines d’applications chinoises alors que New Delhi et Pékin s’affrontent à la frontière. des disputes. Aux États-Unis, son service Zynn de style TikTok n’a guère gagné en popularité depuis son lancement en mai dernier.

La société devra également faire face à une récente répression de la diffusion en direct. La Chine a déclaré en novembre qu’elle exigerait des artistes et des donneurs de cadeaux qu’ils s’inscrivent avec leurs vrais noms, interdit aux mineurs de donner des pourboires et a demandé aux plateformes de limiter la valeur des cadeaux virtuels.

Pourtant, les investisseurs se sont précipités pour obtenir une partie de la première plate-forme de vidéo courte qui commencera à négocier le 5 février. , car le marché de la ville pour les nouvelles inscriptions a été en feu ces derniers temps. L’enthousiasme de l’année dernière a stimulé la fortune des hauts dirigeants, y compris ceux de Zhong Shanshan de Nongfu Spring Co. – maintenant la personne la plus riche d’Asie – et de Pan Dong de Blue Moon Group Holdings Ltd.

Le fondateur de Kuaishou est prudent quant au pouvoir qu’il a accumulé. Dans la biographie de l’entreprise, Su a comparé la capacité de sa plate-forme à contrôler l’attention et le trafic Internet avec le One Ring de la trilogie «Le Seigneur des Anneaux» de JRR Tolkien.

«Lorsque vous mettez la bague, vous vous sentirez extrêmement puissant», a-t-il écrit. « Mais en fait, c’est l’anneau et le pouvoir qui vous contrôlent. »

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