février 1, 2021

Google est condamné à une amende de 170 millions de dollars pour violation de la vie privée des enfants sur YouTube

Par admin2020

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Google a accepté mercredi de payer une amende record de 170 millions de dollars et d’apporter des modifications pour protéger la vie privée des enfants sur YouTube, car les régulateurs ont déclaré que le site vidéo avait sciemment et illégalement collecté des informations personnelles sur des enfants et les avait utilisées à des fins lucratives en les ciblant avec des publicités.

Les critiques ont dénoncé l’accord, jugeant l’amende dérisoire et les changements nécessaires comme insuffisants pour protéger la vie privée des enfants.

La pénalité et les changements faisaient partie d’un règlement avec la Federal Trade Commission et Procureur général de New York, qui avait accusé YouTube d’avoir enfreint la loi fédérale sur la protection de la vie privée des enfants en ligne, ou COPPA.

Les régulateurs ont déclaré que YouTube, qui appartient à Google, avait collecté illégalement les données des enfants – y compris les codes d’identification utilisés pour suivre la navigation sur le Web au fil du temps – sans le consentement de leurs parents.

Le site s’est également présenté aux annonceurs comme une destination de choix pour les jeunes enfants, tout en disant à certaines agences de publicité qu’elles n’étaient pas tenues de se conformer à la loi sur la protection de la vie privée des enfants, car YouTube n’avait pas de téléspectateurs de moins de 13 ans. YouTube a alors fait des millions de dollars en utiliser les informations recueillies auprès des enfants pour les cibler avec des publicités, ont déclaré les régulateurs.

Pour régler les accusations, YouTube a accepté la sanction de 170 millions de dollars, dont 136 millions à la commission commerciale et 34 millions à l’État de New York. Il s’agit de la plus grande sanction civile jamais infligée par la commission dans une affaire de protection de la vie privée des enfants, éclipsant l’amende record de 5,7 millions de dollars contre le propriétaire de l’application de partage de vidéos sociales TikTok cette année.

Dans le cadre du règlement, que la FTC a approuvé lors d’un vote de 3 contre 2, YouTube a également accepté de créer un système qui demande aux propriétaires de chaînes vidéo d’identifier le contenu pour enfants qu’ils publient afin que des publicités ciblées ne soient pas placées dans ces vidéos. YouTube doit également obtenir le consentement des parents avant de collecter ou de partager des informations personnelles telles que le nom ou les photos d’un enfant, ont déclaré les régulateurs.

Cette décision est la dernière mesure d’application prise par les régulateurs aux États-Unis contre les entreprises technologiques pour avoir violé la vie privée des utilisateurs, indiquant la volonté de l’administration Trump de poursuivre de manière agressive les puissantes entreprises. Il fait suite à un accord de confidentialité de 5 milliards de dollars entre la commission commerciale et Facebook en juillet sur la manière dont l’entreprise a collecté et traité les données des utilisateurs.

Mais les critiques du règlement, y compris le sénateur Edward J. Markey, démocrate du Massachusetts, ont décrit la sanction de 170 millions de dollars comme une gifle pour l’une des entreprises les plus riches du monde.

« La FTC a laissé Google se débrouiller avec une amende de type drop-in-the-seau et un ensemble de nouvelles exigences qui sont bien en deçà de ce qui est nécessaire pour faire de YouTube un endroit sûr et sain pour les enfants », a déclaré M. Markey dans une déclaration.

Les défenseurs des enfants qui ont déposé le leur plainte de confidentialité contre YouTube avec la FTC l’année dernière a déclaré que Google avait simplement accepté de se conformer à une loi sur la protection de la vie privée des enfants qu’il était déjà obligé de respecter. La COPPA interdit aux opérateurs de services en ligne de collecter des données personnelles, comme des adresses personnelles, d’enfants de moins de 13 ans sans l’autorisation vérifiable d’un parent.

« Le simple fait d’exiger que Google respecte la loi, c’est une sanction dénuée de sens », a déclaré Jeffrey Chester, directeur exécutif du Center for Digital Democracy, une organisation à but non lucratif groupe dont les efforts dans les années 1990 ont contribué à l’adoption de la loi sur la protection de la vie privée des enfants. «C’est l’équivalent d’un flic qui arrête quelqu’un pour excès de vitesse à 110 milles à l’heure, et ils descendent avec un avertissement.

L’accord divisait la commission commerciale selon des lignes partisanes, les trois commissaires républicains de l’agence votant pour l’approuver et les deux commissaires démocrates étant dissidents.

Dans un communiqué, deux des commissaires républicains, Joseph J. Simons, le président de l’agence, et Christine S. Wilson, ont déclaré que le règlement «remporte une victoire significative pour les millions de parents dont les enfants regardent des contenus destinés aux enfants sur YouTube». Ils ont dit que c’était la première fois qu’une plate-forme devrait demander à ses producteurs de contenu de s’identifier en tant que créateurs de matériel pour enfants.

L’accord, ont-ils ajouté, «envoie un message fort aux fournisseurs de contenu pour enfants et aux plateformes sur leur obligation de se conformer à la règle COPPA.»

Bien que le règlement interdit à YouTube et à Google d’utiliser ou de partager les données d’enfants qu’ils ont déjà obtenues, Rohit Chopra, un commissaire démocrate, a déclaré qu’il ne tenait pas les dirigeants de l’entreprise personnellement responsables de l’exploitation illégale des données des enfants. L’autre commissaire démocrate, Rebecca Kelly Slaughter, a déclaré que l’accord n’allait pas assez loin en obligeant YouTube lui-même à identifier de manière proactive les vidéos pour enfants sur sa plateforme.

«Aucune responsabilité individuelle, des recours insuffisants pour répondre aux incitations financières de l’entreprise et une amende qui permet encore à l’entreprise de profiter de sa violation de la loi», a écrit M. Chopra dans sa dissidence. « Les conditions du règlement n’étaient même pas suffisamment importantes pour que Google envoie un avertissement à ses investisseurs. »

La COPPA, la loi fédérale sur la protection de la vie privée des consommateurs la plus stricte aux États-Unis, donne à la commission commerciale le pouvoir d’imposer des amendes allant jusqu’à 42 530 $ pour chaque violation.

Noah Phillips, membre républicain de la commission, a fait valoir que le Congrès devrait donner à l’agence plus de conseils sur la façon d’imposer des amendes.

Dans un article de blog publié mercredi sur le règlement, la directrice générale de YouTube, Susan Wojcicki, a déclaré que «rien n’est plus important que de protéger les enfants et leur vie privée». Elle a ajouté: « Depuis ses tout débuts, YouTube est un site pour les personnes de plus de 13 ans, mais avec l’essor du contenu familial et l’essor des appareils partagés, la probabilité que les enfants regardent sans surveillance a augmenté. »

YouTube a déclaré que non seulement il avait accepté de cesser de placer des publicités ciblées sur les vidéos pour enfants, mais qu’il cesserait également de collecter des données personnelles sur toute personne qui regardait de telles vidéos, même si l’entreprise pensait que le spectateur était un adulte. La société a également déclaré qu’elle éliminerait les fonctionnalités des vidéos pour enfants, telles que les commentaires et les notifications, qui impliquaient l’utilisation de données personnelles.

En plus de s’appuyer sur les rapports des créateurs de vidéos, Mme Wojcicki a déclaré que YouTube prévoyait d’utiliser l’intelligence artificielle pour essayer d’identifier du contenu ciblant le jeune public, comme des vidéos présentant des jouets, des jeux ou des personnages pour enfants.

Selon le règlement, YouTube doit adopter les changements au début de l’année prochaine.

L’affaire de confidentialité contre YouTube a commencé en 2016 après le bureau du procureur général de New York, qui a été active dans l’application de la loi fédérale sur la protection de la vie privée des enfants dans l’état, a informé la commission commerciale des violations apparentes de la loi sur le site.

« Google et YouTube ont sciemment et illégalement surveillé, suivi et diffusé des publicités ciblées aux jeunes enfants juste pour continuer à investir dans la publicité », a déclaré mercredi Letitia James, la procureure générale de New York dans un communiqué. «Ces entreprises mettent les enfants en danger et abusent de leur pouvoir.»

Google a été contraint de faire face à des violations de la vie privée à plusieurs reprises ces dernières années. L’entreprise est soumise à un Ordonnance de consentement fédérale de 20 ans signée en 2011 pour l’exploration de données trompeuse liée à Buzz, un réseau social aujourd’hui disparu. L’ordonnance exigeait que Google établisse un programme de confidentialité complet et lui interdisait de déformer la manière dont il traite les données personnelles.

En 2012, Google a accepté de payer 22,5 millions de dollars pour régler les frais de commission commerciale selon lesquels il avait violé l’ordonnance de 2011 en trompant les utilisateurs du navigateur Safari d’Apple sur ses pratiques d’exploration de données.

La société fait également l’objet d’un procès intenté par Hector Balderas, procureur général du Nouveau-Mexique, pour des accusations de violation de la vie privée des enfants. La poursuite indique que la société n’a pas veillé à ce que les applications pour enfants disponibles sur son Google Play Store soient conformes à la loi sur la confidentialité des enfants. Google a demandé que l’affaire soit classée.

Le règlement de mercredi aura probablement des implications au-delà de YouTube. Les changements requis dans le cadre de l’accord pourraient limiter les revenus des vidéastes sur la plate-forme, car bien qu’ils gagnent encore de l’argent sur certains types d’annonces sur des vidéos pour enfants, ils ne peuvent plus profiter des publicités ciblant les enfants.

Pour compenser certaines des pertes attendues, YouTube a déclaré qu’il allouerait 100 millions de dollars aux créateurs de contenu pour enfants au cours des trois prochaines années. Il a déclaré qu’il ferait également une large promotion de YouTube Kids, son application destinée aux enfants, pour empêcher les parents d’utiliser l’application YouTube principale lorsqu’ils autoriseraient leurs enfants à regarder des vidéos.

La répression des créateurs de contenu pour enfants pourrait rendre financièrement difficile la production de telles vidéos, a déclaré Maureen Ohlhausen, ancienne présidente par intérim de la commission commerciale.

«Il y a beaucoup de contenu gratuit disponible pour les enfants», dit-elle. «Vous voulez être sûr de ne pas tuer l’oie qui pond l’œuf d’or.»

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