février 1, 2021

Les limites des outils budgétaires interactifs – Daily Breeze

Par admin2020

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Avez-vous déjà voulu rédiger votre propre budget d’État? Peut-être pas, mais certains médias et organisations progressistes ont créé des sites Web interactifs où les citoyens ordinaires peuvent le faire.

Ceux-ci sont destinés, nous supposons, à des fins éducatives et peut-être, plus spécifiquement, à démontrer à quel point il est difficile et complexe de créer un budget pour l’État le plus peuplé du pays.

Par exemple, en 2019, CalMatters a créé un «Budget Decider» qui permettait à quiconque de saisir divers montants en dollars à la fois du côté des recettes et du côté des dépenses pour créer un budget de l’État. Le site Web indique qu’il a été conçu «pour mieux comprendre d’où proviennent les impôts et où va tout cet argent».

Un site Web interactif similaire a été créé par l’organisation progressiste Next 10 appelée «California Budget Challenge». Son objectif déclaré est «d’éduquer les citoyens sur le budget de l’État et les compromis qui sont faits pour équilibrer le budget».

Toute tentative d’éduquer le public sur la politique publique et les compromis qui accompagnent les questions fiscales et la budgétisation de l’État doit être applaudie, tant qu’elle ne trompe pas les utilisateurs.

Mais on peut faire valoir que la superficialité de ces modèles ne brosse pas un tableau complet de la façon dont le gouvernement taxe ses citoyens et ses entreprises et comment il dépense cet argent.

Premièrement, ces exercices supposent un jeu à somme nulle. Si vous ajoutez des revenus à un programme, comme l’éducation, vous devez soit augmenter les impôts, soit réduire les dépenses pour autre chose, comme le transport. Mais la budgétisation n’est pas un jeu à somme nulle car les changements dans la politique fiscale et les dépenses ont des effets secondaires. C’est le problème de ce que l’on appelle la «notation statique».

Par exemple, on suppose que si une proposition actuelle visant à imposer une forte augmentation de l’impôt sur le revenu des sociétés en Californie passe, elle générerait environ 2,4 milliards de dollars. Mais les entreprises réagissent fréquemment à des impôts plus élevés en modifiant leurs modèles commerciaux, en réduisant leur activité commerciale ou en quittant l’État. Afin de bien projeter ce qui pourrait arriver en cas de changement de politique fiscale, il faut utiliser un «scoring dynamique» qui tente, au mieux, de prévoir les changements de comportement dus aux changements de la loi.

Deuxièmement, le vrai problème ici est de savoir avec quelle efficacité les services publics sont fournis plutôt que combien nous dépensons. De toute évidence, la fourniture de services publics nécessite un financement.

Mais de nombreux Californiens qui voyagent hors de l’État se demandent comment il se fait que d’autres États fournissent des biens publics de meilleure qualité à un coût bien inférieur. La Californie a la taxe sur l’essence la plus élevée du pays et se classe pourtant au dernier rang pour la qualité de nos routes. De plus, nous dépensons légitimement beaucoup d’argent pour l’éducation, mais quelle part de nos dépenses de la maternelle à la 12e année et de l’enseignement supérieur est soit un gaspillage, soit réellement contre-productive pour l’éducation de nos enfants?

Ce qui nous a fait réfléchir à ces défis budgétaires interactifs, c’est le scandale actuel concernant le nombre impressionnant de fraudes dans la distribution des fonds de chômage.

Selon le commissaire aux comptes, il pourrait atteindre 30 milliards de dollars. Pour mettre cela en contexte, le niveau de fraude dépasse de loin le double de ce qui aurait été collecté annuellement si la Proposition 15, l’initiative du jet partagé, avait été adoptée.

Les contribuables interrogés qui visitent le « California Budget Challenge » pourraient à juste titre se demander « où est mon option pour éliminer cette fraude afin que nous puissions réellement dépenser les 30 milliards de dollars en services publics ou réduire les impôts? »

Les «défis budgétaires» interactifs peuvent servir un objectif utile. Donnez-nous simplement plus d’options pour remédier au dysfonctionnement de la Californie.

Jon Coupal est président de la Howard Jarvis Taxpayers Association.

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