février 2, 2021

2 hommes cités pour mise en danger imprudente après avoir déclenché une avalanche près du tunnel d’Eisenhower

Par admin2020


Deux snowboardeurs ont été cités avec une mise en danger imprudente après avoir déclenché une avalanche qui a frappé la Loop Road au-dessus du portail ouest du tunnel d’Eisenhower le 25 mars.
Liz Copan / ecopan@summitdaily.com

DILLON – Deux personnes ont été citées avec une mise en danger imprudente après avoir déclenché une avalanche qui a frappé une route près du tunnel d’Eisenhower en mars.

Dans l’après-midi du 25 mars, deux hommes – identifiés comme Tyler DeWitt de Silverthorne et Evan Hannibal de Vail – faisaient du snowboard dans l’arrière-pays au-dessus des tunnels commémoratifs Eisenhower / Johnson lorsqu’ils ont déclenché une grande avalanche qui a couvert plus de 400 pieds de route active au-dessus de l’ouest. portail du tunnel.

Les hommes remontèrent la pente depuis une aire de stationnement du côté ouest des tunnels et descendirent en ligne au-dessus des tunnels. Les pensionnaires ont déclenché ce qui était initialement une petite avalanche, mais au fur et à mesure que la glissade se poursuivait, elle a projeté des fissures généralisées sur la pente et s’est finalement érodée en facettes basales «très faibles» qui ont éliminé tout le manteau neigeux, selon un rapport du Colorado Avalanche Information Center. Le danger d’avalanche était alors jugé modéré.



La glissière a endommagé une unité de contrôle à distance des avalanches, essentiellement une chambre à gaz fixe sur la pente qui peut exploser à distance pendant les efforts d’atténuation des avalanches, et a finalement enterré la route en boucle dans jusqu’à 20 pieds de débris. La route en boucle est une voie de service principalement utilisée par le ministère des Transports du Colorado, mais était ouverte au public au moment de l’avalanche.

Les hommes ont appelé le 911 pour signaler l’avalanche et ont rencontré les forces de l’ordre sur la route en boucle après avoir fini de descendre. DeWitt a déclaré qu’ils avaient parlé avec des responsables pendant quelques heures et qu’ils avaient initialement été autorisés à partir sans être cités.



Aucune voiture ou personne – y compris les snowboarders – n’a été prise dans la glissade, bien que les responsables aient déclaré que l’avalanche aurait facilement pu être mortelle dans différentes circonstances.

«Nous sommes vraiment chanceux qu’il n’ait pas blessé ou tué quelqu’un», a déclaré Ethan Greene, directeur du Colorado Avalanche Information Center.

Il est à noter que rien n’empêchait légalement les snowboarders d’accéder à la zone et qu’ils avaient le droit de monter sur la goulotte. Mais étant donné les circonstances et le danger qui a suivi, certains responsables ont estimé que les hommes avaient agi de manière négligente et mettaient inutilement en danger tout le monde sur les routes en contrebas.

Deux snowboardeurs ont été cités avec une mise en danger imprudente après avoir déclenché une avalanche qui a frappé la Loop Road au-dessus du portail ouest du tunnel d’Eisenhower le 25 mars.
Liz Copan / ecopan@summitdaily.com

«Ils étaient tous les deux des skieurs expérimentés et, sur la base de cette expérience, auraient dû être en mesure de comprendre le danger qui découlait du ski dans une chute d’avalanche directement au-dessus du tunnel, où la circulation automobile passe directement en dessous», a déclaré le procureur du cinquième district judiciaire, Bruce Brown. «Ils ont déclenché une avalanche et, heureusement, personne n’a été blessé. Mais l’accusation de mise en danger imprudente est que vous faites quelque chose de manière imprudente et que vous créez un risque substantiel de blessures corporelles graves pour une autre personne. Dans ce cas, c’était la communauté en général qui conduisait sur la chaussée en contrebas. »

DeWitt et Hannibal ont reçu des citations pour mise en danger imprudente, délits de classe 3, début avril.

Mais DeWitt a déclaré que la citation était injustifiée et qu’il avait l’intention de lutter contre l’accusation. Il a dit qu’il avait observé le mur pendant quelques semaines pour suivre les conditions d’avalanche, notant qu’il n’avait vu que de petites glissades «sluff» sur de courtes distances. Il a également estimé que la présence d’autres skieurs sur les chutes à proximité et des unités de contrôle des avalanches sur la pente indiquait un moindre potentiel d’avalanche à grande échelle.

«Ce sont les choses qui m’ont donné confiance pour rouler sur ce terrain», a déclaré DeWitt. «Evan et moi sommes souvent dans l’arrière-pays pendant l’hiver. Voilà nos vies. Nous allons là-bas tous les jours, nous évaluons les conditions d’avalanche et nous y jouons à la lettre.

DeWitt a également déclaré qu’il pensait que l’avalanche aurait facilement pu se produire naturellement sans eux.

«C’est le travail (du Colorado Avalanche Information Center et du CDOT) de contrôler suffisamment la pente pour s’assurer que rien n’atteindra la route. Et il s’est avéré qu’ils ne le contrôlaient pas. … À mon avis, en voyant ces autres petites diapositives se produire, cela aurait très bien pu être naturel », a déclaré DeWitt. «… Je pensais qu’ils l’avaient fait exploser toute l’année, et qu’au maximum, il pourrait y avoir une minuscule dalle mouillée de 20 pieds. Cela ne nous a même pas traversé l’esprit (qu’une avalanche pouvait atteindre la route).

Greene a déclaré que les responsables avaient effectué des efforts d’atténuation des explosions de gaz sur la pente le 20 mars, cinq jours avant l’avalanche, qui a déclenché quatre petites glissades. Il a continué à dire que les efforts d’atténuation semblent considérablement différents dans les zones où l’objectif principal est de protéger les infrastructures plutôt que les skieurs, et il a noté que même si c’est certainement possible, il est peu probable que l’avalanche se soit produite naturellement.

«Il y a une vraie différence entre un programme d’atténuation que vous verriez dans un domaine skiable et un programme d’atténuation que vous feriez sur une sorte d’infrastructure comme une autoroute», a déclaré Greene. «Cela a à voir avec la probabilité d’événements que vous essayez d’éviter.[…]De ce point de vue, là où la principale menace à laquelle nous faisons face sont les avalanches naturelles déclenchées par les événements météorologiques, ce programme faisait ce qu’il fallait. …

«Et je pense que vous pouvez regarder et dire qu’il est peu probable que cela se soit produit sans l’implication humaine. Nous n’avons certainement vu aucune preuve de la région environnante ou des jours environnants d’activité d’avalanche se déroulant naturellement. … Puis-je dire que cela ne serait pas arrivé deux minutes plus tard s’ils n’avaient pas été là? Non. Mais il n’y avait rien d’autre de ce genre dans cette région pendant cette période.

DeWitt et Hannibal doivent comparaître devant le tribunal du comté de Summit le 5 août pour une mise en accusation.

Indépendamment de la façon dont les choses se déroulent en fin de compte, les responsables ont déclaré que l’incident devrait servir de rappel aux loisirs de l’arrière-pays pour s’assurer qu’ils tiennent compte de toutes les variables avant de partir.

«C’est un sujet vraiment important auquel nous devons tous réfléchir», a déclaré Greene. «Ce n’est pas toujours aussi clair que le noir et blanc ou le bien et le mal. Nous apprécions tous les terres publiques et l’accès que nous y avons. Cela entraîne la responsabilité de notre propre sécurité et de veiller à ne pas mettre d’autres personnes en danger sans consentement.





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