février 2, 2021

2021 devrait apporter de grands progrès vers de nouveaux tunnels ferroviaires sur la rivière Hudson, selon les partisans

Par admin2020

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2021 pourrait-il être l’année où les travaux de construction de deux nouveaux tunnels ferroviaires attendus depuis longtemps sur la rivière Hudson pour transporter les trains NJ Transit et Amtrak à destination et en provenance de New York obtiennent enfin le feu vert?

L’agence chargée de superviser l’effort bi-étatique a une liste optimiste de choses à faire pour 2021 pour faire avancer le projet, après que l’administration du président élu Joe Biden a pris le relais à Washington.

«Le président élu Biden s’est spécifiquement engagé à construire un nouveau tunnel sur la rivière Hudson, déclarant qu’il n’y a« pas de plus grande priorité d’infrastructure dans le pays que le projet Gateway »en 2017, et appelant à un« nouveau tunnel plus sûr sur la rivière Hudson »dans son plan d’infrastructure », ont déclaré les administrateurs de la Gateway Program Development Corporation dans une lettre aux partisans du projet.

Si cela ressemble un peu à Déjà vu, c’est peut-être parce qu’en 2017, il y avait aussi de l’optimisme après que les responsables de l’administration Trump aient également déclaré que déplacer Gateway était une priorité. Ce qui a suivi a été un jeu de compromis entre l’administration et la délégation du Congrès du New Jersey et de New York pour maintenir le financement de Gateway dans le budget fédéral, même lorsque le président Donald Trump a menacé de fermer le gouvernement à ce sujet.

L’administration Trump a exprimé ses inquiétudes concernant les coûts croissants du projet de plusieurs milliards. En 2017, le prix était passé à 12,9 milliards de dollars, 11,2 milliards de dollars pour les nouveaux tunnels et 1,7 milliard de dollars pour éviscérer les anciens tunnels vieux de 110 ans endommagés par l’ouragan Sandy. Les retards de plusieurs années dans l’approbation fédérale d’une étude d’impact environnemental et la délivrance de permis ont également été blâmés pour une augmentation des coûts de près de 300 millions de dollars.

Cela a conduit la GDC à terminer certains travaux – «la majorité des 37 sondages géotechniques et 11 levés souterrains» – cette année. Cela a conduit à la soumission d’un plan financier mis à jour pour le financement fédéral du projet de tunnel, qui a réduit de plus de 1,4 milliard de dollars le prix de 2018. Cela a abaissé le prix du projet à 9,5 milliards de dollars pour le nouveau tunnel et 1,8 milliard de dollars pour réparer les tunnels existants.

Un plan financier mis à jour avec les nouveaux chiffres a été soumis cette année à la Federal Transit Administration pour obtenir des subventions et rehausser le classement du projet.

Alors que les dirigeants de la GDC se sont déclarés «totalement déterminés à travailler avec la nouvelle administration pour enfin amener le projet du tunnel d’Hudson à la construction complète», ils ont également précisé ce qui doit se passer l’année prochaine.

En haut de la liste se trouve un compte rendu de décision sur l’étude d’impact environnemental du projet, une approbation qui a plus de deux ans de retard. Les responsables de la passerelle sont allés jusqu’à appeler la Federal Railroad Administration pour avoir explosé une échéance volontaire du 30 mars 2018 avec un compte à rebours sur le site Web de GDC.

Obtenir cette décision signifierait que Gateway pourrait commencer à acquérir une propriété le long du nouveau tracé du tunnel et effectuer d’autres travaux critiques au début.

La deuxième priorité est de «débloquer» les fonds que le Congrès a déjà affectés au Corridor Nord-Est et qui pourraient être utilisés pour les projets Gateway. Outre le tunnel, Gateway appelle à la construction d’autres projets tels que deux nouvelles voies sur le NEC de Secaucus aux tunnels pour un total de quatre voies.

Un autre objectif est d’obtenir une meilleure cote pour le plan financier du projet de la Federal Transit Administration qui est essentielle à une demande de subvention d’investissement en capital.

Même en février, lorsque les autorités fédérales ont attribué un rang plus élevé au projet de remplacement du pont Portal, un projet qui est allié à Gateway, le projet de tunnel a encore obtenu un classement inférieur en raison de problèmes de financement.

Une partie de l’amélioration de cette cote implique de «réengager» un partenariat de financement fédéral-local qui avait le New Jersey et New York de financer 50% du tunnel.

Un accord de 2015 qui a suivi les grandes lignes d’une lettre conjointe de septembre des gouvernements. Chris Christie et Andrew Cuomo au président Barack Obama acceptant de financer 50% de Gateway si le gouvernement fédéral fournit l’autre moitié a été désavoué par l’administration Trump, qui a soutenu que le plan n’avait jamais été formellement accepté.

La liste des choses à faire de la GDC est conforme aux commentaires formulés par le sénateur américain Chuck Schumer à la mi-novembre sur le transfert de la passerelle EIS et le financement sous une administration Biden.

Gateway appelle à la construction des deux nouveaux tunnels, puis à la mise hors service des anciens tunnels, un à la fois, pour une rénovation intestinale.

Il reste à répondre à un rapport de London Bridge Associates qui affirme que les tunnels existants de la rivière Hudson peuvent être réhabilités le week-end avant de commencer la construction de nouveaux tunnels. Ce rapport repose sur l’utilisation d’une technologie mise au point par des experts des universités Cornell et Columbia qui ont été utilisées pour éviter de fermer le tunnel de métro du train L entre Manhattan et Brooklyn pour des réparations.

Le rapport a été critiqué parce que les tunnels de la rivière Hudson nécessitent des travaux plus approfondis que les tunnels de métro, y compris l’arrachage des voies et le coulage d’une nouvelle structure de support en béton pour les rails. Les partisans de Gateway ont déclaré que cela ne pouvait pas être fait dans la période de 55 heures du week-end et que les tunnels étaient de nouveau en service pour un trajet du lundi.

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Larry Higgs peut être joint à lhiggs@njadvancemedia.com.

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