février 3, 2021

Décision sur le tunnel de Stonehenge retardée grâce à de nouvelles découvertes archéologiques

Par admin2020

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L’article original était un aperçu de la décision du ministère des Transports sur le tunnel de Stonehenge, attendue le 17 juillet. Au lieu de cela, une déclaration a été publiée le 16 juillet et cet article a été mis à jour avec la décision de retarder.

Le gouvernement britannique a de nouveau retardé la décision de construire un tunnel routier près de Stonehenge. Le secrétaire d’État aux Transports Grant Shapps devait annoncer le 17 juillet s’il convenait d’accorder un plan de construction de routes qui aurait pu conduire à ce qu’un historien de premier plan a appelé la «profanation» de Stonehenge, le monument antique le plus emblématique de Grande-Bretagne. Cependant, après de nouvelles découvertes archéologiques dans la région le mois dernier, la décision a maintenant été repoussée à novembre.

Shapps devait initialement annoncer sa décision en avril, mais cela a été repoussé au 17 juillet. Il se prononçait sur une demande de Highways England demandant l’autorisation de construire un tunnel routier de 1,8 mile pour rediriger une route nationale loin des pierres dressées de renommée mondiale sur la plaine de Salisbury, près d’Amesbury, Wiltshire.

Dans une déclaration faite au Parlement par un subalterne le 16 juillet, la décision a été retardée d’au moins quatre mois.

Après six mois Examen de l’ordonnance de consentement au développement l’année dernière, l’Inspection de la planification a envoyé son rapport et ses recommandations à Shapps en janvier et, par statut, il aurait dû soit approuver soit mettre de côté le projet controversé d’ici le 17 juillet. Le déplacement de la décision en novembre rend un peu plus probable que le programme soit de nouveau mis de côté.

Route vers le soleil

Le gouvernement a annoncé son intention d’enterrer la «route vers le soleil» – ou, moins prosaïquement, l’A303 – en 2017, bien qu’une «route de secours» sous une forme ou une autre soit proposée à cet endroit depuis au moins 50 ans. Les plans précédents ont été rejetés parce qu’ils étaient trop dommageables pour le site du patrimoine mondial ou si les dommages proposés étaient presque entièrement supprimés, trop coûteux.

Un tunnel foré détournerait la route des pierres, mais, disons, les historiens, il endommagerait d’autres parties de ce qui était autrefois un paysage rituel beaucoup plus large.

Le report de la décision finale a été pris après que des archéologues aient utilisé des techniques d’imagerie de haute technologie et non invasives révélées à un monde étonné le mois dernier que les peuples néolithiques qui ont construit Stonehenge ont également creusé une série de puits alignés pour former un cercle s’étendant sur 1,2 miles de diamètre, à 2 miles au nord-est de Stonehenge.

Le co-chercheur principal du projet Stonehenge Hidden Landscape, Vincent Gaffney, a déclaré en juin: « Il s’agit d’une découverte sans précédent d’une importance majeure au Royaume-Uni »

Le professeur de l’Université de Bradford a ajouté: «Des chercheurs clés sur Stonehenge et son paysage ont été surpris par l’échelle de la structure et le fait qu’elle n’avait pas été découverte jusqu’à présent si près de Stonehenge.»

La construction du tunnel serait un «acte de vandalisme monstrueux» qui serait difficile à justifier pour les générations à venir, a déclaré le professeur Gaffney.

Ministre des transports junior Andrew Stephenson a déclaré aujourd’hui au Parlement que «suite à la notification d’une découverte archéologique récente sur le site du patrimoine mondial, la date limite pour la décision doit être reportée au 13 novembre 2020 pour permettre une consultation et un examen plus approfondis de cette question.»

En plus de creuser sous le paysage rituel – qui attire des touristes en Grande-Bretagne du monde entier – le plan de 1,6 milliard de livres sterling, s’il devait être accepté, serait utilisé pour élargir l’A303 à la norme «Expressway». Le tunnel devrait avoir deux portails dans des déblais profonds à deux voies, et il y aura des jonctions – décrites comme «Expressway Interchange» et «Expressway Flyover» – sur les limites du projet.

Le ministère des Transports (DfT) a déclaré vouloir «transformer la route en une voie express, un nouveau type de route stratégique qui est aussi sûre et fiable qu’une autoroute et où les trajets« mile par minute »sont la norme.  »

Officiellement connu sous le nom de «A303 Amesbury to Berwick Down Improvement», le projet de tunnel coûtera probablement bien plus que le budget de 1,6 milliard de livres sterling.

«Sur la base de l’expérience, les coûts des projets ont tendance à augmenter plutôt qu’à baisser, du moins dans les premières années», a déclaré Amyas Morse, responsable du National Audit Office (NAO) en 2019.

«Il faudra un effort très spécial de la part du [DfT] pour protéger la valeur publique jusqu’à son achèvement », a-t-il ajouté.

UNE rapport du NAO jette un doute sur la question de savoir si le projet représentera un jour un bon rapport qualité-prix. L’organe parlementaire indépendant chargé de la vérification des ministères du gouvernement a remis en question la méthodologie gouvernementale de ratio coûts-avantages utilisée pour évaluer la valeur des projets d’infrastructure.

Afin que le projet fournisse 1,15 £ de bénéfices pour chaque £ dépensé, Highways England a inclus une valeur monétaire pour «patrimoine culturel» dans les coûts. Cela a été résolu en demandant aux gens combien ils paieraient pour faire retirer la route du site.

«Bien que Highways England ait utilisé des méthodologies approuvées, le calcul des avantages de cette manière est intrinsèquement incertain», a déclaré le rapport NAO.

En réponse au rapport de 2019, un porte-parole du DfT a déclaré: «Stonehenge est un site d’une grande valeur historique – nous avons travaillé en étroite collaboration avec des groupes patrimoniaux, notamment English Heritage et Historic England, pour garantir sa protection à la fois pendant la mise à niveau de l’A303 et long terme. »

Les organismes internationaux ne sont pas si sûrs. Le Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO a déclaré que le projet du gouvernement britannique aurait un impact négatif sur la «valeur universelle exceptionnelle» du site.

«Le site du patrimoine mondial de Stonehenge [WHS] est l’un des rares endroits où vous pouvez voir un paysage sacré spécial développé sur des milliers d’années », a déclaré l’expert néolithique Mike Parker Pearson en 2018.

«Pour creuser un tunnel sous une partie du WHS et creuser d’énormes déblais à travers le sol archéologiquement sensible pour une autoroute à 4 voies [would be] une décision désastreuse du gouvernement », a ajouté le professeur Pearson.

Plan de construction routière de 27 milliards de livres sterling

Le DfT a publié un plan de «décarbonisation» des transports le 26 mars. Dans un avant-propos, Grant Shapps a déclaré que «nous utiliserons moins nos voitures». Cependant, plus tôt dans le mois, le nouveau chancelier de l’Échiquier Rishi Sunak a affirmé dans son premier discours sur le budget qu’il dévoilait le «plus gros investissement jamais réalisé dans les routes stratégiques anglaises» et qu’il poursuivrait avec un programme de 27 milliards de livres de construction de routes sur le cinq prochaines années.

C’était alors. C’est maintenant. La pandémie a remis en question le besoin de plus de routes, car de nombreuses personnes pourraient travailler à domicile à l’avenir, avec des prévisions de réduction de la demande de déplacements en voiture. La couverture d’une décision l’année prochaine de supprimer le tunnel de Stonehenge pourrait donc provenir de la nécessité de réduire les coûts après le coup économique du verrouillage du coronavirus.

Retarder le projet a été bien accueilli par les militants, car faire avancer ce que beaucoup considèrent comme un projet de construction de routes historiquement analphabète près de Stonehenge serait, disent-ils, étrange à l’extrême, choquerait les gens du monde entier – soi-disant  » la Grande-Bretagne mondiale ”saccager son site historique le plus célèbre n’est pas une bonne idée – et serait susceptible de faire face à des protestations massives bien avant que les premiers creuseurs ne s’installent.

En théorie, la construction du tunnel pourrait voir le paysage parsemé de mégalithe retourner dans les pâturages de craie et améliorer les commodités pour les cyclistes et les piétons, qui trouvent actuellement presque impossible d’utiliser l’A303 perpétuellement occupée. Cependant, les groupes de campagne soutiennent qu’un tel accès est susceptible d’être édulcoré et que la construction du tunnel ne résoudra pas la congestion et augmenterait la dépendance à la voiture.

Mettre au vert

Depuis 1991, cinquante et une propositions «d’amélioration des routes» ont été étudiées pour l’A303. Le projet de tunnel a été proposé pour la première fois en 1994, et rejeté deux ans plus tard comme trop coûteux. Il a réapparu dans le programme routier du gouvernement en 2006 et retiré l’année suivante. Le gouvernement a réintroduit des plans putatifs pour un tunnel de Stonehenge en 2014 et les a confirmés en 2017.

Au lieu de se concentrer sur le potentiel d’amélioration de la vue sur Stonehenge, l’annonce du ministère des Transports en 2017 a souligné que les plans faisaient «partie d’un paquet routier visant à réduire la congestion dans le sud-ouest».

En 2013, à la suite de travaux sur un nouveau centre d’accueil, l’A344 entre Stonehenge Bottom et les mégalithes a été fermée à toute circulation et «gazonnée».

Une vidéo de Highways England des nouvelles voies de contournement proposées et du tunnel montre que le gouvernement prévoit de «dégager» l’A303, qui passe actuellement à proximité des mégalithes, avec la «vieille» route convertie en usage pour les utilisateurs non motorisés.

L’annonce du ministère des Transports pour le projet l’a décrit comme le «corridor A303», code pour le fait qu’il y aura plus d’une route. Il existe un certain nombre de projets interdépendants avec le tronçon Stonehenge qui devraient devenir un «itinéraire de haute qualité et très performant reliant la M3 au sud-est et la M5 au sud-ouest».

En mars, Highways England a révélé les noms de trois entrepreneurs internationaux en coentreprise qui soumissionneront pour les travaux de construction du tunnel. Il s’agit de: BMJV, comprenant Bouygues Travaux Publics et J Murphy & Sons; HDJV, (Hochtief Infrastructure et Dragados); et MORE JV (FCC Construcción, Salini Impregilo SPA et BeMo Tunneling UK).

Dépendance automobile

Le Council for British Archaeology a déclaré en 2017 qu’il existe un «nombre croissant de recherches suggérant que des approches plus radicales de la politique des transports, y compris une stratégie à long terme pour encourager un abandon de la dépendance à la voiture, pourraient bien offrir une plus grande durabilité à long terme que ne le ferait. toute solution basée sur la construction ou l’amélioration des routes individuelles, et nous serions ravis de pouvoir engager des discussions sur cette base. »

L’organisme a souligné l’importance internationale et multigénérationnelle du paysage plus large de Stonehenge: «Stonehenge ne doit pas être considérée comme un objet désincarné mais comme une structure (l’une des plus anciennes au monde) avec des attributs architecturaux et un élément critique dans un paysage de sites rituels complexes. Son emplacement calculé doit être compris comme incarnant une visibilité significative, des caractéristiques fonctionnelles, une trajectoire d’approche prévue, une entrée et bien d’autres choses. Les décisions doivent découler de ces informations. »

Le président de l’Amesbury Museum and Heritage Trust, Andy Rhind-Tutt, a décrit le plan du tunnel comme une «bombe à retardement autodestructrice», qui «ne ferait rien» pour les problèmes de circulation dans la région.

Sur l’une de ses nombreuses vidéos YouTube protestant contre les plans, l’historien Tom Holland a déclaré:

«Le tunnel de Stonehenge n’est pas qu’un tunnel. Les plans du gouvernement impliquent la construction de routes à grande échelle à travers le paysage préhistorique le plus important du point de vue archéologique d’Europe: la profanation du site du patrimoine mondial le plus célèbre de Grande-Bretagne.

Grant Shapps voudra-t-il entrer dans l’histoire en tant que secrétaire aux transports qui a «décrété» le site du patrimoine mondial le plus célèbre de Grande-Bretagne? Nous allons maintenant attendre novembre pour le savoir.


Article mis à jour le 16 juillet avec décision de retard par DfT.

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