février 3, 2021

Pourquoi l’embauche aux États-Unis pourrait rebondir plus vite que vous ne le pensez

Par admin2020

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WASHINGTON (AP) – Le recrutement s’est affaibli pendant six mois consécutifs. Près de 10 millions d’emplois restent perdus depuis que le coronavirus a frappé. Et cette semaine, le Congressional Budget Office a prévu que l’emploi ne reprendra pas son niveau pré-pandémique jusqu’en 2024.

Et pourtant, une opinion pleine d’espoir gagne du terrain selon laquelle, à mesure que les vaccinations atteindront une masse critique, peut-être vers le milieu de l’année, et que le gouvernement fournira de nouveaux stimulants, l’économie et le marché du travail se renforceront beaucoup plus rapidement qu’ils ne l’ont fait après les récessions précédentes.

«Je ne suis pas souvent optimiste», a déclaré Heidi Shierholz, économiste à l’Institut libéral de politique économique. «Mais je suis optimiste maintenant.»

Les perspectives plus claires reposent sur trois prémisses. La première est que les finances des ménages, dans leur ensemble, sont beaucoup plus saines maintenant, avec moins de dettes et plus d’épargne, qu’après la Grande Récession il y a dix ans. Une fois le virus contenu, ce coussin de liquidités pourrait entraîner des dépenses de consommation refoulées. Ces dépenses, à leur tour, favoriseraient une embauche plus rapide.

La deuxième prémisse est que la récession pandémique n’a pas encore infligé le type de dommages structurels aux secteurs mieux rémunérés du marché du travail que la Grande Récession a causés. En 2008-2009, 4 millions d’emplois dans la construction et la fabrication – dont beaucoup étaient des postes hautement qualifiés et bien rémunérés – ont été perdus et ne se sont jamais complètement rétablis. Ces deux secteurs ont toujours moins d’emplois qu’ils n’en avaient à la fin de 2007.

Et la troisième dynamique est que la Réserve fédérale et le département du Trésor semblent plus déterminés à stimuler la croissance de l’emploi et moins préoccupés par le déclenchement de l’inflation ou l’augmentation des déficits budgétaires qu’ils ne l’étaient il y a dix ans. La plupart des décideurs politiques et des économistes estiment maintenant que l’une des raisons pour lesquelles la dernière reprise a été si lente et prolongée est que le gouvernement a fourni trop peu de mesures de relance.

Pour l’instant, le rebond de l’économie a été très inégal. Le taux de chômage du quart le plus pauvre des Américains est environ quatre fois le taux du quart le plus riche, a déclaré Lael Brainard, gouverneur de la Fed. dans un discours récent. Les personnes de couleur ont été touchées de manière disproportionnée par les pertes d’emplois. Et en décembre, le taux de chômage des femmes a augmenté pour la première fois depuis avril, alors même qu’il a baissé chez les hommes. De plus, de nombreuses femmes, en particulier les mères qui travaillent, ont dû quitter le marché du travail pour s’occuper d’enfants et ne sont même pas considérées comme des chômeurs.

Pourtant, l’une des conséquences de cette inégalité est que des dizaines de millions d’Américains, en particulier des personnes à revenu élevé, ont réussi à conserver leur emploi tout en travaillant à domicile. Ayant dépensé moins, ils ont accumulé des économies. Une fois le virus maîtrisé, bon nombre d’entre eux seront prêts à dépenser et à stimuler l’économie.

«Beaucoup de gens ont été très durement touchés, mais il y a aussi une énorme bande qui n’a pas été touchée», a déclaré Shierholz de l’Economic Policy Institute. «Ils pourront sortir et s’engager dans une activité économique normale. C’est très différent de la dernière récession. »

Considérez que la valeur des maisons des Américains a diminué de 5,6 billions de dollars pendant et après la Grande Récession, un déclin exténuant qui s’est prolongé jusqu’en 2012 et a laissé des millions de personnes plus pauvres. Cette énorme perte d’un quart de la valeur nette du logement – pour la plupart des Américains, leur principale source de richesse – a freiné les dépenses de consommation.

Cette fois, malgré une profonde récession, les valeurs du pays dans son ensemble ont en fait augmenté 1,3 billion de dollars, soit environ 4%. Le marché boursier s’est également envolé depuis avril, bénéficiant principalement à une tranche étroite de la population aisée, mais stimulant également les comptes de retraite. De plus, l’épargne des ménages a doublé depuis la pandémie, pour atteindre 2,3 billions de dollars.

La perspective d’un rebond robuste des dépenses de consommation a conduit les économistes à revaloriser leurs perspectives. Goldman Sachs prévoit une croissance de 6,6% cette année, ce qui serait la plus rapide depuis 1984. Goldman suppose qu’environ 1 billion de dollars, sur la proposition d’aide financière de 1,9 billion de dollars proposée par le président Joe Biden, deviendra loi.

Le chômage passerait de 6,7% actuellement à 4,5% d’ici la fin de l’année, selon les projets de Goldman. En revanche, après la Grande Récession, le chômage a dépassé 8% jusqu’en août 2012 – trois ans après la fin officielle de la récession. (Les perspectives plus faibles du CBO supposent qu’aucun autre soutien gouvernemental ne sera approuvé.)

Il y a moins de certitude quant à la gravité des dommages causés au marché du travail par les pertes permanentes dans les restaurants, les compagnies aériennes, les hôtels et les secteurs connexes. Les économistes qualifient ces pertes de «cicatrices» et cela peut peser sur les chômeurs pendant des années. Ils doivent souvent acquérir des compétences entièrement nouvelles et chercher du travail sans bénéficier des réseaux sociaux qu’ils ont développés dans leurs anciens emplois. Une partie importante des Américains qui ont été licenciés de façon permanente après la Grande Récession ont fini par accepter des emplois moins bien rémunérés avec moins d’avantages sociaux.

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a mis en lumière cette menace potentielle comme une menace que la Fed surveille. Interrogé lors d’une conférence de presse la semaine dernière si des cicatrices généralisées se sont produites cette fois, Powell a déclaré que «le jury est sorti». Mais il a ajouté: «Nous n’en avons pas vu autant que nous le craignions. Et c’est une bonne chose.

Dans le même temps, il a averti qu’une partie des chômeurs ne retournerait pas à leurs anciens emplois.

«Ce n’est pas facile de changer complètement de carrière en milieu de carrière», a noté Powell. «Cela souligne encore une fois l’urgence que nous ressentons et que d’autres ressentent pour vaincre complètement la pandémie.»

Au cours de la dernière récession, les emplois dans le secteur de la construction ont disparu parce que les constructeurs avaient considérablement construit de nouvelles maisons. Alors même que l’économie se redressait, il fallait moins de travailleurs de la construction. La fabrication a supprimé des emplois en raison de la concurrence internationale et de l’automatisation à faible coût.

Cette fois, alors que les restaurants, les hôtels, les bars et les lieux de divertissement ont supprimé des millions d’emplois, on ne sait pas encore combien ont disparu en raison de changements permanents. Pourtant, certains analystes craignent que la proportion de chômeurs qui n’auront pas d’emploi où retourner puisse être importante.

«Un tas d’emplois ne reviendra pas», a déclaré David Autor, économiste du travail au MIT.

Les recherches d’Autor ont révélé qu’au cours des dernières décennies, l’économie américaine a souffert d’un «évidement» des emplois de la classe moyenne, en particulier dans la fabrication et le travail de bureau, car les emplois de routine sont de plus en plus exécutés par des machines ou des logiciels. Maintenant, il craint que les principales sources d’emplois moins bien rémunérés dans de nombreuses villes – restaurants, cafés, gymnases, nettoyage à sec, hôtels – aient besoin de moins d’employés, car le travail à domicile permet à plus d’Américains. quitter les grandes villes et les voyages d’affaires ne récupère jamais complètement.

Jusqu’à présent, au moins, les recherches suggèrent que les cicatrices sur le marché du travail ont été limitées. Eliza Forsythe, économiste du travail à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, et trois collègues qui ont étudié les chômeurs et les offres d’emploi en ligne ont constaté que l’inadéquation – la différence entre les compétences recherchées par les employeurs et les compétences des demandeurs d’emploi – a en fait refusé pendant la pandémie.

C’est principalement parce que les entreprises ont tardé à afficher des offres d’emplois plus qualifiés et mieux rémunérés. Même si de plus en plus de professionnels travaillent à domicile, leurs employeurs ne cherchent pas à augmenter le recrutement de travailleurs à distance, a déclaré Forsythe.

Les données suggèrent également que cette fois, les entreprises n’automatisent pas un grand nombre d’emplois peu ou moyennement qualifiés.

«Les personnes à la recherche d’un emploi possèdent les compétences recherchées par les employeurs», a déclaré Forsythe. «C’est juste que les employeurs n’en recherchent pas suffisamment pour le moment.»

Les menaces liées à l’automatisation peuvent être exagérées. Après la dernière récession, les inquiétudes ont abondé sur la technologie de conduite autonome éliminerait un grand nombre d’emplois de chauffeurs de taxi et de camions. Et l’utilisation de robots dans les entrepôts de commerce électronique suscite depuis longtemps des inquiétudes quant aux pertes d’emplois dans ce secteur. Pourtant, les emplois d’entreposage et de livraison se sont accélérés depuis le début de la récession et ont dépassé leurs niveaux d’avant la pandémie.

«Nous n’aurons pas de robots serveurs lorsque nous retournerons manger au restaurant», a ajouté Forsythe. «Ces gens seront réembauchés.»

Quelle que soit l’ampleur des cicatrices sur le marché du travail, les décideurs et les économistes soulignent qu’un soutien financier plus solide du Congrès et de la Fed peut aider les chômeurs de longue durée à trouver du travail. Les entreprises sont plus incitées à former de nouveaux travailleurs si l’économie est florissante. Les travailleurs peuvent se permettre de suivre des cours s’ils ne craignent pas d’être expulsés de chez eux. Si le Congrès adoptait beaucoup moins de mesures de relance que ne le propose l’administration Biden, le marché du travail pourrait ne pas rebondir aussi vigoureusement que les économistes le prévoient.

« Je pense qu’il y a un consensus sur le fait que sans autre action, nous risquons une récession plus longue et plus douloureuse maintenant, et des cicatrices à plus long terme de l’économie plus tard », a déclaré la secrétaire au Trésor Janet Yellen lors de son audience de confirmation au Sénat le mois dernier.

Ce consensus marque un changement significatif par rapport aux conséquences de la dernière récession, a déclaré Adam Ozimek, économiste en chef chez Upwork.

Il y a dix ans, des millions d’Américains avaient cessé de chercher du travail. Les économistes et les décideurs ont supposé que beaucoup ne reviendraient jamais. La perte de nombreux emplois de col bleu, alors même que l’embauche dans les secteurs des logiciels, des technologies de l’information et des soins de santé augmentait, était perçue comme créant de soi-disant lacunes en matière de compétences que les mesures de relance du gouvernement ne pouvaient guère combler.

«Il y avait une concentration excessive sur des concepts tels que le déficit de compétences et le changement structurel qui étaient encore largement déplacés», a déclaré Ozimek. «Les gens ont appris de cela.»

En effet, Powell a reconnu que la Fed avait appris ces leçons. Il a supervisé un changement dans le cadre politique de la Fed l’année dernière, au cours de laquelle il prévoit de maintenir les taux d’intérêt à un niveau extrêmement bas alors même que l’économie se rétablit complètement. La Fed n’augmentera plus les coûts d’emprunt en prévision d’une inflation élevée; il attendra plutôt que l’inflation annuelle dépasse 2% pendant un certain temps avant d’envisager une hausse des taux.

«Je suis beaucoup plus inquiet de ne pas réussir à me rétablir complètement et de perdre la carrière et la vie des gens qu’ils ont bâties parce qu’ils ne retournent pas au travail à temps», a déclaré Powell la semaine dernière. «Je suis plus préoccupé par cela que par la possibilité – qui existe – d’une inflation plus élevée.»

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