février 6, 2021

Donald McNeil et Andy Mills quittent le New York Times

Par admin2020


Deux journalistes responsables de certains des travaux les plus médiatisés du New York Times ces trois dernières années ont quitté le journal après que leur comportement passé ait été critiqué à l’intérieur et à l’extérieur de l’organisation.

Dans deux notes de service vendredi après-midi, Dean Baquet, rédacteur en chef du journal, et Joe Kahn, le rédacteur en chef, ont informé le personnel des départs de Donald G. McNeil Jr., un correspondant scientifique qui a rendu compte de la pandémie de coronavirus, et d’Andy Mills , un journaliste audio qui a contribué à la création de «The Daily» et qui était producteur et co-animateur de «Caliphate», un podcast de 2018 qui avait de graves défauts après une enquête interne.

M. McNeil, un vétéran du Times qui a rapporté de 60 pays, était un guide expert sur un voyage d’étudiant parrainé par le Times au Pérou en 2019. Au moins six étudiants ou leurs parents se sont plaints des commentaires qu’il avait faits, Le Daily Beast a rapporté la semaine dernière. Le Times a confirmé qu’il avait utilisé une «insulte raciste» pendant le voyage.

Dans leur note de service, M. Baquet et M. Kahn ont écrit que M. McNeil «a fait beaucoup de bons rapports pendant quatre décennies», mais ont ajouté «que c’est la bonne prochaine étape».

La déclaration était un revirement par rapport à la semaine dernière, lorsque M. Baquet a envoyé une note au personnel pour défendre sa décision de donner à M. McNeil «une autre chance».

«J’ai autorisé une enquête et conclu que ses propos étaient offensants et qu’il faisait preuve d’un jugement extrêmement médiocre», a écrit M. Baquet, «mais qu’il ne me semblait pas que ses intentions étaient haineuses ou malveillantes.

Quelques jours après cette note, un groupe de membres du personnel du Times a envoyé une lettre à l’éditeur, AG Sulzberger, qui critiquait la position du journal sur M. McNeil. «Malgré l’engagement apparent du Times en faveur de la diversité et de l’inclusion», a déclaré la lettre, qui a été vue par un journaliste du Times, «nous avons donné une plate-forme de premier plan – un battement critique couvrant une pandémie touchant de manière disproportionnée les personnes de couleur – à quelqu’un qui a choisi d’utiliser un langage offensant et inacceptable selon les normes de toute salle de rédaction. »

M. Sulzberger, M. Baquet et Meredith Kopit Levien, la directrice générale de The New York Times Company, ont répondu au groupe dans une lettre mercredi en disant: «Nous nous félicitons de cette contribution. Nous apprécions l’esprit dans lequel il a été proposé et nous sommes largement d’accord avec le message. »

Dans une déclaration au personnel du Times vendredi, M. McNeil a écrit qu’il avait utilisé l’insulte dans une discussion avec un étudiant au sujet de la suspension d’un camarade de classe qui avait utilisé le terme.

«Je n’aurais pas dû faire ça», écrit-il. «À l’origine, je pensais que le contexte dans lequel j’utilisais ce vilain mot pouvait être défendu. Je réalise maintenant que ce n’est pas possible. C’est profondément offensant et blessant. »

M. McNeil a conclu: «Pour avoir offensé mes collègues – et pour tout ce que j’ai fait pour blesser le Times, qui est une institution que j’aime et dont je crois à la mission et que j’essaie de servir – je suis désolé. Je vous ai tous laissé tomber.

Le départ de M. Mills, le journaliste audio, a été annoncé près de deux mois après que le Times ait publié une note de la rédaction sur les erreurs de «Califat». La note a déclaré que la série, sur l’État islamique, avait accordé trop de crédit au récit faux ou exagéré de l’un de ses principaux sujets.

Dans une interview avec Michael Barbaro, l’animateur du podcast Times «The Daily», M. Baquet a attribué les défauts de l’émission à «un échec institutionnel». La note et l’interview des rédacteurs faisaient suite à une enquête interne de plusieurs mois sur le reportage du «Califat».

Après la correction, les personnes qui ont travaillé avec M. Mills dans son emploi précédent, à l’émission WNYC «Radiolab», ont posté des plaintes sur Twitter au sujet de son comportement envers les femmes sur le lieu de travail «Radiolab» et dans les milieux sociaux.

En février 2018, deux mois avant que «Califat» ne fasse ses débuts, un article dans The Cut du New York Magazine sur le harcèlement sexuel à New York, la radio publique a rapporté que M. Mills avait fait l’objet de plaintes pendant son séjour à «Radiolab».

Les femmes interrogées pour l’article ont déclaré qu’il leur avait demandé des dates, avoir frotté le dos non sollicité et versé de la bière sur la tête d’une femme avec laquelle il travaillait, et qu’il avait dit qu’une femme du bureau avait été embauchée par rapport à un homme à cause d’elle. le sexe. Le service des ressources humaines de WNYC a enquêté sur le comportement de M. Mills, a rapporté The Cut, et lui a donné un avertissement tout en lui permettant de conserver son emploi. Dans une interview pour The Cut, M. Mills a admis une grande partie du comportement décrit dans le rapport sur les ressources humaines de WNYC.

Dans un article en ligne vendredi, M. Mills a déclaré que son départ du Times ne provenait pas des problèmes du «califat» et que les dirigeants du journal «ne nous ont pas blâmés» pour ses défauts.

Après la publication de la note des rédacteurs en chef, «une autre histoire est apparue en ligne: mon absence de punition se résumait à un droit et au privilège masculin», a-t-il écrit. “Cette accusation a donné à certains l’occasion de refaire surface ma conduite personnelle passée.”

Il a écrit qu’il avait parlé au Times de ses erreurs passées lors de son embauche et qu’il avait reçu de bonnes critiques pour son travail au journal. Il a également déclaré avoir reçu une promotion en décembre. Mais dans les semaines qui ont suivi la publication des erreurs du «califat», a-t-il écrit, les «allégations sur Twitter se sont rapidement intensifiées au point où mes lacunes réelles et mes erreurs passées ont été remplacées par de grossières exagérations et des affirmations sans fondement».

En fin de compte, «je pense qu’il est dans le meilleur intérêt de moi-même et de mon équipe que je quitte l’entreprise à ce moment-là», a-t-il écrit. «Je fais cela sans joie et le cœur lourd.»



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