février 9, 2021

Économie tactique – Gestion des crèches

Par admin2020

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L’industrie verte vient de connaître une période chaude alors que nous entamons la nouvelle année. Les opérations en Amérique du Nord, à l’exception de quelques régions où les fermetures n’ont pas exempté les producteurs, ont enregistré des volumes de ventes historiquement positifs au printemps dernier, s’étendant jusqu’à l’été et l’automne.

Maintenant que 2020 sauvage et apparemment sans fin est fermement dans le rétroviseur, de nombreuses exploitations horticoles qui regorgent de liquidités se retrouvent à la croisée des chemins: est-il sage de profiter de taux de financement favorables aux producteurs et d’investir dans développer la production pour répondre à la nouvelle demande que nous avons vue en 2019? Ou devraient-ils rembourser la dette et se préparer à la possibilité d’un autre ralentissement économique? Détenir une part de marché et continuer à continuer, espérant des jours meilleurs à venir?

Bien sûr, beaucoup pensent que toute décision à cet égard devrait fortement considérer que le virus semble susceptible de rester avec nous au moins pendant une autre saison de production printanière.

Alors, est-ce que 2021 est l’année où les producteurs font de grands pas?

2020: valeur aberrante ou nouvelle norme?

Mintel est une société d’études de marché bien connue qui a suivi et rendu compte de toutes sortes de tendances de consommation tout au long de la pandémie COVID-19. Le groupe a mené des recherches axées sur l’industrie verte cet été, constatant que 84% des consommateurs américains passent autant de temps ou plus dans le jardin qu’avant la pandémie, et 10% ont augmenté leurs achats de plantes par rapport à l’année précédente.

Ariana Torres de l’Université Purdue, professeure agrégée au département d’économie agricole de l’école, avertit de ne pas lire trop profondément ces chiffres, cependant.

«Nous pensons que cela est davantage dû à un effet régional spécifique, et nous trouvons des preuves que les achats non essentiels (y compris les usines) ont en fait diminué. Les consommateurs ont moins confiance en la croissance future de l’économie », dit-elle.

Cela dit, Torres voit un changement important dans la façon dont les gens acquièrent des plantes, et les exploitations de serres recherchent également de nouveaux clients et marchés.

«Les données du [Mintel] tracker montre également que 36% des acheteurs de plantes achètent plus en ligne, et l’un des moyens pour les producteurs de faire face aux tendances nouvelles et complexes de l’industrie est de viser autant que possible les ventes directes », explique Torres. «Aujourd’hui, vous voyez que cela se produit avec de nombreux producteurs qui ne vendaient auparavant qu’en gros essayant maintenant de contourner la voie traditionnelle de vente au détail en vendant aux consommateurs en ligne.»

Torres dit que depuis mars, un tas de nouvelles entreprises ont vu le jour en réponse à la demande en ligne de livrer des plantes, des fleurs et d’autres produits verts directement aux consommateurs.

«Et les détaillants qui n’étaient pas traditionnellement des acheteurs de plantes (par exemple Aldi) ont accepté de soutenir les agriculteurs et les centres locaux et de canaliser leurs produits à travers ce marché de détail», dit-elle. «L’utilisation du marketing sur les réseaux sociaux et d’autres types de marketing numérique peut aider les entreprises à atteindre les clients locaux de manière rentable, souvent sans un important investissement initial.»

Le professeur agrégé Ben Campbell enseigne l’économie appliquée au Département d’agriculture de l’Université de Géorgie. Campbell lui-même préconise une approche sobre en ce qui concerne la question des investissements à long terme et de l’expansion à l’horizon 2021. Sa propre étude de marché en 2020 a révélé une augmentation de seulement 4% des dépenses de consommation en usines par rapport aux niveaux de 2018.

«Je suis moi-même une personne très peu risquée, et il y a tout simplement trop d’incertitudes en ce moment avec le coronavirus et ce qui se passera avec les achats des consommateurs l’année prochaine», dit-il. «Il y a un certain optimisme à propos d’un vaccin, mais les chances que nous l’ayons d’ici le printemps 2021 ne sont pas grandes. À l’heure actuelle, je ne pense tout simplement pas que nous verrons le même boom d’achat de plantes que nous avons vu en 2020. »

Campbell prévoit que plus de personnes retournent à leur routine de travail de bureau normale et plus de chômeurs sans le même filet de sécurité d’indemnisation du chômage qu’ils avaient en 2020, contribuant à un retour à la demande des usines pré-pandémique. Ou peut-être même des niveaux de demande inférieurs.

«À moins que vous n’ayez un marché local déjà mis en place, et que la demande soit là, ferme et stable, je serais très préoccupé par la façon dont 2021 va se passer du point de vue des ventes, et je voudrais regarder ce que je suis allant jusqu’à l’expansion », dit-il. «Nous n’allons probablement pas que 2020 se reproduise en 2021, du moins loin de la taille ou de l’échelle que nous avons vue. Et si tout le monde étend ses activités en même temps, nous avons vu dans le passé que cela peut avoir un effet de compression sur les prix, puis la demande diminuera probablement. C’est un grand double coup dur.

Charlie Hall, professeur à l’Université Texas A&M et président d’Ellison, n’envisage pas non plus que les niveaux de ventes 2020 deviennent la nouvelle norme en horticulture.

«Est-ce que tous les » débutants « vont revenir pour une deuxième portion de toute cette histoire de pelouse et de jardin? » Demande Hall. «Une grande partie de cela est de savoir si elles ont réussi ou non avec leurs usines. S’ils ont réussi, alors bien sûr, peut-être. En même temps, ce n’est pas comme si je construisais actuellement 50 acres de serres en m’attendant à ce que cette vague de marée géante soit là.

Hall fonde cette analyse sur les données préliminaires des pré-réservations de centres de jardinage indépendants pour la prochaine saison de printemps.

«À l’heure actuelle, y compris le côté pelouse et aménagement paysager de l’industrie, il semble que nous verrons probablement quelque chose dans le voisinage d’une augmentation d’environ 10% de la demande par rapport aux niveaux d’avant la pandémie», dit-il.

Préparez-vous pour une saison 2021 bien différente et soyez prêt à vous adapter à la volée.

Les habitudes de consommation évoluent

Les économistes dans tous les domaines sonnent l’alarme sur ce que les entreprises peuvent et devraient s’attendre à voir se produire en 2021. Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a récemment averti que l’économie allait probablement se contracter considérablement au premier et au deuxième trimestres de la nouvelle année, le chômage étant prévu pour augmenter jusqu’à près de 10%.

Une récession à «double creux» aurait potentiellement des conséquences dévastatrices pour l’industrie verte. En général, lorsque les consommateurs manquent de confiance dans l’économie, ils économisent de l’argent et remboursent la dette tout en diminuant les dépenses discrétionnaires en biens et services jusqu’à ce que l’économie se rétablisse ou qu’une relance soit décaissée.

L’une des nombreuses forces de Hall est d’analyser les tendances des dépenses de consommation et de comprendre ce que ces tendances signifient pour l’industrie verte, et plus particulièrement pour les producteurs eux-mêmes. En regardant les données de la fin, Hall voit un avenir proche avec moins de dépenses de consommation pour des choses comme les plantes, les fleurs et les arbres.

«Les achats de biens durables ont été extrêmement forts (pendant la pandémie) et les consommateurs dépensent toujours de l’argent en biens durables, dont certains que nous attribuons aux derniers paiements de relance mettant un peu plus d’argent dans les poches des gens», dit Hall. «Dans la plupart des récessions, nous constatons une augmentation des ventes de fleurs et d’autres plantes au début de la récession, mais une fois la reprise amorcée, les consommateurs commencent à dépenser plus en biens durables et il y a moins à dépenser en fleurs. Il semble que c’est là où nous nous dirigeons actuellement.

Pour sa part, Torres de Purdue convient que nous verrons probablement une baisse des dépenses de revenu disponible des consommateurs au cours de cette deuxième vague de la pandémie.

«Avec le temps, nous atteindrons probablement un équilibre entre l’offre et la demande, et il vaut mieux que les producteurs se comportent de manière prudente en remboursant leur dette avec le plus grand intérêt, en investissant dans des équipements rentables, en automatisant les activités et les processus, en réduisant les coûts et en augmentant l’efficacité  » elle dit.

Même avec les dépenses des fonds discrétionnaires des Américains susceptibles de diminuer à court terme, il y a quelques développements positifs qui, selon Torres, pourraient aider à atténuer le coup que l’industrie finit par absorber.

«La demande de plantes de la part des baby-boomers augmente et ce segment de la population a un pouvoir d’achat et donne la priorité aux achats locaux et aux achats en ligne», dit-elle. «Et les améliorations des maisons privées continuent d’augmenter en raison du fait que les Américains passent plus de temps à la maison et accordent davantage la priorité à la qualité de vie et au jardinage.»

Torres pense également qu’un marché immobilier solide et en croissance continue continuera à soutenir la demande de plantes et de nouvelles caractéristiques paysagères, au bénéfice des jardineries et des producteurs.

Le travail est également un facteur contraignant

Bien avant que quiconque sache ce qu’était même le coronavirus, la situation du travail dans l’industrie verte a longtemps été désignée comme le principal facteur de contrainte pour les producteurs qui cherchent à se développer.

«Si vous augmentez la production et investissez dans de nouvelles structures, vous aurez besoin de beaucoup plus de main-d’œuvre», dit Campbell. «Mais la question demeure pour de nombreux producteurs: pouvez-vous l’obtenir?»

Le bassin de main-d’œuvre agricole a essentiellement été touché de toutes parts en 2020. Les restrictions mondiales sur les voyages ont rendu un bassin de main-d’œuvre immigrant ultra-compétitif beaucoup plus difficile à manœuvrer, et les travailleurs domestiques licenciés sont restés en grande partie chez eux et ont collecté 600 $ par semaine d’assistance au chômage en cas de pandémie (PUA ) plutôt que d’occuper des postes moins bien rémunérés et à forte intensité de main-d’œuvre manuelle dans l’agriculture.

Ces développements ne feront que continuer à s’exacerber, selon Torres.

«Les problèmes de main-d’œuvre sont de plus en plus importants en raison de la pandémie», dit-elle. «Le travail est l’un des intrants les plus importants et les plus coûteux pour les entreprises de l’industrie, et il promet de rester une préoccupation majeure en raison du manque de mobilité, des paiements de chômage du gouvernement et des problèmes d’immigration.»

Par conséquent, Torres, tout en rappelant aux cultivateurs d’être intelligents et prudents et d’analyser tout investissement en conséquence, recommande qu’ils examinent de près l’ajout de technologies d’automatisation là où elles conviennent.

«Alors que nous traversons cette pandémie, il est important que les propriétaires d’entreprise trouvent des technologies qui réduisent les besoins en main-d’œuvre», dit-elle. «L’automatisation des activités, des outils et des technologies qui améliorent la qualité des produits et services, ainsi que les nouveaux processus susceptibles de diffuser ou de réduire le besoin de main-d’œuvre, doivent être prioritaires.»

Attention pour aller de l’avant

Les trois experts économiques de l’industrie verte que nous avons consultés indépendamment ont offert aux producteurs le même conseil: une approche conservatrice aujourd’hui pourrait en fait être plus bénéfique à long terme, par rapport à un plan frénétique d’expansion à court terme immédiat.

«Avoir une approche conservatrice avec la liquidité récemment expérimentée peut porter ses fruits plus tard», conseille Torres. «Et il semble que la meilleure voie à suivre aujourd’hui consiste à investir dans des technologies économiquement réalisables qui favorisent l’automatisation, et surtout à toucher les consommateurs directement par le biais de ventes en ligne et à découvrir des marchés nouveaux ou non traditionnels.»

Elle pense également que les producteurs devraient «donner la priorité à la santé des flux de trésorerie à long terme» tout en essayant de diversifier leurs offres dans des marchés de cultures nouveaux ou émergents comme la production de fraises en intérieur ou la culture de produits verticale hyper-locale.

Campbell préconise en grande partie le même plan d’avancement défavorable au risque que Torres, et il gardait un œil attentif sur l’élection présidentielle américaine de 2020 puisque les résultats ont un effet direct sur l’économie.

«De nombreuses recherches et données montrent que l’économie a tendance à ralentir à la suite d’une élection, et lorsque les gens sont incertains et ne savent pas à quoi s’attendre d’une nouvelle administration, ils épargnent plutôt que dépensent», il explique.

Peut-être la principale voix de l’industrie sur l’analyse et les problèmes économiques, Hall met en garde les producteurs de ne pas se montrer complaisants et satisfaits après que bon nombre d’entre eux aient connu leur meilleure saison de vente printanière depuis des décennies.

«Assurez-vous que vous êtes mince et assurez-vous d’être efficace dans tout ce que vous faites», insiste-t-il. «Si un autre ralentissement se profile, je dirai généralement aux gens de reporter les dépenses d’investissement importantes, de reporter les dépenses d’entretien autant que possible, d’oublier de payer les dividendes et de payer vos fournisseurs dans les délais, c’est-à-dire si vous avez 60 ou 90 jours pour régler le solde. , puis allez-y et prenez-le. Vous n’êtes pas obligé de tout payer dans les 10 jours.

«Et en utilisant pleinement toutes les lignes de crédit disponibles», ajoute-t-il. «C’est généralement une bonne stratégie, d’autant plus qu’au cours de la dernière grande dépression, si les producteurs n’ont pas utilisé ces lignes de crédit, les banques leur ont récupéré ces limites et ces taux.»

En bout de ligne? Le chemin à parcourir pour les prochains kilomètres ne semble pas clair pour le moment. Il y a peut-être plus de bons moments à l’horizon, mais la perspective de plus de danger pourrait se profiler à l’horizon. Cependant, vous décidez de jouer votre main en 2021, comme tout joueur chevronné, assurez-vous de faire vos devoirs en premier.

Matthew J. Grassi est rédacteur en chef de la publication sœur, Gestion des serres. Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2021 de Gestion des serres.

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