février 9, 2021

Un rapport sur la mort du tunnel de Lehigh en 2018 appelle à une nouvelle concentration sur les tunnels – Times News Online

Par admin2020

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Publié le 21 août 2020 07:23 AM

SLATINGTON (AP) – Le National Transportation Safety Board a terminé son enquête sur un accident de Pennsylvania Turnpike en 2018 qui a tué un chauffeur de camion lorsqu’un conduit de tunnel est tombé et a percuté le pare-brise du tunnel de Lehigh.

Le NTSB a publié deux règlements de sécurité pour les responsables fédéraux des routes.

Le NTSB a déterminé que la cause probable finale de l’accident était la défaillance du système de support du conduit en raison de la corrosion de longue date, qui a entraîné son déplacement, a déclaré l’agence dans un communiqué jeudi.

Les responsables ont également déclaré que la Federal Highway Administration avait «des directives insuffisantes» concernant l’entretien et l’inspection de ses tunnels. Ils disent que cela a conduit la Pennsylvania Turnpike Commission à retarder la réparation des lacunes précédemment documentées.

La commission a déclaré en 2018 qu’elle était en train d’attribuer un contrat pour remplacer les sangles lorsque l’accident s’est produit le 21 février dans le tunnel de Lehigh.

Le rapport de jeudi a déclaré que moins d’une semaine avant la mort du camionneur, l’autoroute à péage avait engagé un entrepreneur pour remplacer son système de distribution électrique dans le tunnel, un plan qui prévoyait de déplacer les conduits métalliques vers une partie plus sûre du tunnel.

Un message demandant un commentaire a été laissé à la Pennsylvania Turnpike Commission.

Le NTSB a déclaré que l’administration routière doit souligner «l’importance d’inspecter, documenter et réparer correctement la corrosion significative dans les éléments non structurels au-dessus des routes» et son manuel sur l’entretien et l’inspection doit être révisé.

Le chauffeur de camion du New Jersey, Howard Sexton III, était à environ un quart de chemin du tunnel lorsqu’il a percuté un tronçon de 10 pieds de conduit qui s’était détaché. Il a pénétré son pare-brise et l’a frappé à la tête. D’autres véhicules ont été endommagés, mais le conducteur âgé de 70 ans a été le seul décès.

Le conduit s’est détaché dans le tunnel en direction sud, un tube de 4500 pieds ouvert en novembre 1991.

Carl DeFebo, directeur des relations publiques et du marketing pour l’autoroute à péage, a déclaré que le tube en direction sud du tunnel de Lehigh est le seul tunnel du système dans lequel le conduit électrique est directement au-dessus des conducteurs.

Dans les tunnels plus anciens, les tuyaux sont situés avec un équipement de ventilation dans un tunnel utilitaire parallèle au-dessus de la chaussée.

Le véhicule a continué à se déplacer vers le sud pendant environ 1 mile avant de s’immobiliser sur l’épaule droite, où Sexton a été découvert par Turnpike Safety et la police d’État à Pocono, décédé au volant.

DeFebo a déclaré: «Le tunnel de Lehigh, comme tous les tunnels à péage, est soumis à une inspection biennale.»

L’inspection la plus récente avait eu lieu en septembre 2016.

En décembre 2017, DeFebo a déclaré que la commission avait annoncé des offres pour le remplacement des systèmes d’éclairage dans les deux tubes Lehigh.

Un contrat devait être attribué au plus bas soumissionnaire responsable lors de la réunion de la Commission Turnpike du 6 mars.

La construction du tunnel de Lehigh a commencé avec l’extension nord-est en 1956.

À l’origine, le tunnel de Lehigh se composait du seul tube en direction nord. Alors que cela était suffisant dans les premières années de l’autoroute à péage, la demande croissante de trafic et le tourisme dans le nord-est de la Pennsylvanie ont fait du tunnel de Lehigh un point d’étranglement, le trafic passant de quatre à deux voies, selon PaHighways.com.

En 1989, les travaux ont commencé à doubler la capacité avec la construction d’un nouveau tube uniquement en direction sud, le tube original desservant le nord.

Les archives du Times News ont été utilisées dans ce rapport.

Howard Sexton III a été tué lorsque son camion a été heurté par la chute d’un conduit dans le tunnel de Lehigh le 21 février 2018. TIMES NEWS FILE PHOTO



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