février 10, 2021

Biden marche soigneusement autour de la politique commerciale combative de Trump

Par admin2020

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WASHINGTON (AP) – Au cours de ses premières semaines au pouvoir, le président Joe Biden n’a pas perdu de temps à abandonner un lot de politiques majeures de l’administration Trump. Il a rejoint l’accord de Paris sur le climat. Il a mis fin à l’interdiction des voyageurs originaires de pays majoritairement musulmans. Il a annulé l’oléoduc Keystone XL. Il a annulé l’interdiction des personnes transgenres de servir dans l’armée. Etc.

Biden et son équipe tournent sur la pointe des pieds, cependant, autour de l’un des héritages les plus controversés de Donald Trump: ses démarches indépendantes pour déclencher une guerre commerciale avec la Chine et matraquer certains des alliés les plus proches de l’Amérique avec une rafale de droits de douane sur leur acier et leur aluminium. et autres marchandises. En renversant sept décennies de soutien présidentiel au libre-échange, Trump a promis de réduire le déficit commercial américain et de restaurer des millions d’emplois perdus dans les usines américaines.

En fin de compte, de l’avis de la plupart des gens, les tarifs de Trump ont très peu abouti – et ont réussi à contrarier certains des partenaires commerciaux les plus proches des États-Unis.

Pourtant, pour l’instant, l’administration Biden semble déterminée à aborder le commerce avec prudence et délibération. Le plus frappant, peut-être, est ce que Biden n’a pas fait: il n’a pas annulé la guerre commerciale de Trump avec la Chine. Il n’a pas promis de réduire ou d’annuler ses tarifs sur les métaux importés ou de mettre fin à une impasse qui a laissé l’Organisation mondiale du commerce incapable de fonctionner comme arbitre dans les différends commerciaux mondiaux.

Au lieu de cela, les décideurs politiques de l’administration se concentrent sur d’autres priorités non liées – distribuer les vaccins COVID-19 le plus rapidement possible et fournir beaucoup plus d’aide à une économie en proie à une pandémie qui n’a pas encore récupéré près de 10 millions d’emplois perdus depuis février.

«Il va prendre son temps», a déclaré Mary Lovely, économiste de l’Université de Syracuse et chercheuse principale au Peterson Institute for International Economics. «Biden a répété à plusieurs reprises qu’il avait besoin que l’Amérique soit plus forte avant de s’attaquer à un grand nombre de ces problèmes commerciaux.  »

Un facteur peut être que l’inversion de toutes les politiques de Trump pourrait augmenter les risques pour un démocrate proche des syndicats mécontent du consensus de libre-échange américain d’avant Trump. Politiquement, Biden dépend du soutien des villes manufacturières du Midwest. Ces régions ont souffert d’importations à bas prix en provenance de Chine, du Mexique et d’ailleurs.

«Il y a de la concurrence pour les électeurs de l’État swing qui sont en faveur de la protection (commerciale)», a déclaré Daniel Ikenson, directeur des études de politique commerciale à l’Institut libertaire Cato.

Les démocrates sont toujours piqués par la victoire surprise de Trump en 2016 et par certains des facteurs liés au commerce qui la sous-tendent. Trump a abandonné le soutien du Parti républicain moderne aux accords de libre-échange favorisés par les entreprises américaines qui ont des liens étroits à l’étranger. Au lieu de cela, Trump s’est présenté comme un défenseur populiste des travailleurs manufacturiers qui souffrent depuis longtemps – un champion de «l’Amérique d’abord» qui éliminerait les pratiques commerciales déloyales et rétablirait les emplois dans les usines américaines.

Pour les démocrates, la victoire de Trump en 2016, due en grande partie aux cols bleus, a fourni «une dure leçon sur les dangers d’une politique commerciale qui ne pense pas aux travailleurs mais (au bénéfice) de la finance et de l’agro-industrie», a déclaré Lori Wallach, directrice du Global Trade Watch de Public Citizen.

Consciente de cette leçon, l’équipe de Biden, dirigée par un président qui se lasse rarement d’affirmer ses liens de toute une vie avec la classe ouvrière américaine, a promis une politique commerciale qui créera ou protégera des emplois aux États-Unis.

« Nous utiliserons le commerce, en coordination avec les outils économiques internationaux et nationaux, pour créer une prospérité plus inclusive pour l’Amérique et les Américains », a déclaré Katherine Tai, le choix de Biden pour être représentant du commerce américain, dans un discours prononcé le mois dernier au National Foreign Trade Conseil.

La vision de Biden, a-t-elle déclaré, «est de mettre en œuvre une politique commerciale centrée sur les travailleurs».

Le nouveau président a promis au moins un changement significatif par rapport à la position commerciale de Trump sur l’Amérique avant tout: Biden veut resserrer les relations avec les principaux alliés américains, tels que l’Union européenne et le Canada, qui étaient déconcertés et exaspérés par la rhétorique mercurielle et belliqueuse de Trump. et les actions.

Finalement, de toute façon.

« Le mantra a été: pas de mouvement soudain » sur le commerce – et se concentrer plutôt sur la lutte contre la pandémie et la fourniture de plus de secours économique, a déclaré William Reinsch, un ancien responsable du commerce américain maintenant au Center for Strategic and International Studies.

Pensez aux tarifs de Trump sur l’acier et l’aluminium étrangers, qu’il a imposés en 2018. Réduire ou abaisser ces taxes semblerait être un moyen facile de guérir les blessures.

Les alliés américains ont été particulièrement irrités par la justification douteuse de Trump pour les sanctions: dépoussiérant un outil de politique commerciale peu utilisé – l’article 232 du Trade Expansion Act de 1962 – il a déclaré que leur aluminium et leur acier constituaient une menace pour la sécurité nationale des États-Unis. C’était une insulte cinglante pour des alliés proches comme le Canada qui ont combattu aux côtés des États-Unis dans des conflits de la Première Guerre mondiale à l’Afghanistan.

Pourtant, l’administration Biden a montré peu de volonté d’agir rapidement sur la question. Lors de son audience de confirmation, la nouvelle secrétaire au commerce, Gina Raimondo, a esquivé une question sur les tarifs des métaux. Elle a dit au sénateur Roy Blunt, R-Mo., Seulement qu’elle tiendrait compte de son argument selon lequel les fabricants du Missouri ont été lésés par les tarifs et «prendraient en compte leurs besoins».

Exerçant une pression politique de l’autre côté, une coalition de sidérurgistes et de travailleurs souhaite préserver les tarifs. Ils ont envoyé une lettre à Biden le mois dernier, affirmant qu’ils avaient besoin d’une aide urgente dans une économie affaiblie par COVID.

«Imposer des tarifs est toujours plus facile que de les lever», a déclaré Wendy Cutler, ancienne négociatrice commerciale américaine qui est maintenant vice-présidente de l’Asia Society Policy Institute.

Biden a même choisi la semaine dernière de rétablir les tarifs sur l’aluminium aux Émirats arabes unis que Trump avait levés en quittant ses fonctions. Trump, récompensant apparemment les EAU pour sa décision de reconnaître Israël diplomatiquement, avait remplacé les tarifs par des quotas sur l’aluminium des EAU.

«Les importations en provenance des Émirats arabes unis», a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué, «peuvent encore déplacer la production nationale et ainsi menacer de nuire à notre sécurité nationale».

Si l’administration décide finalement de réduire ou de supprimer les tarifs sur les métaux, elle pourrait compenser l’impact en promulguant un programme de travaux publics qui nécessite beaucoup d’acier et d’aluminium. Ou il pourrait vanter les avantages d’une poussée Buy American annoncée par Biden et dont l’objectif est de canaliser plus de dollars fédéraux pour soutenir les industries américaines.

Là encore, loin d’abandonner les tarifs litigieux de la sécurité nationale, l’administration pourrait simplement envisager de les utiliser elle-même – mais d’une manière différente: pour lutter contre le changement climatique.

En août, Peter Harrell, le nouveau conseiller économique international du Conseil de sécurité nationale de Biden, a fait valoir que si le Congrès n’agissait pas sur la question, le président pourrait utiliser l’article 232 pour imposer des tarifs sur les produits et les pays qui polluent l’air ou pour bloquer les investissements. dans des projets qui portent atteinte à l’environnement.

L’utilisation par Trump des tarifs «a créé une ouverture claire pour qu’un futur président démocrate impose des tarifs et des sanctions de grande envergure pour lutter contre le changement climatique», a écrit Harrell dans la revue Foreign Policy.

L’équipe Biden devra également décider de repenser l’approche conflictuelle de Trump envers l’OMC, l’organisation basée à Genève qui établit et applique les règles commerciales mondiales. En bloquant les remplaçants de la plus haute juridiction de l’OMC, l’Organe d’appel, Trump l’a rendu impuissant à résoudre les différends.

Biden peut utiliser la question comme levier pour persuader l’OMC de promulguer les changements que les États-Unis demandent depuis des années. Il s’agit notamment de permettre à Washington d’intenter plus facilement des poursuites contre d’autres pays pour avoir subventionné injustement leurs entreprises ou pour avoir fait du dumping de produits sur les marchés d’exportation à des prix artificiellement bas.

«Vous pouvez obtenir quelque chose que les États-Unis recherchent depuis longtemps: des réformes», a déclaré Lovely.

De même, l’équipe de Biden n’est probablement pas pressée de lever les droits de douane que Trump a imposés sur 360 milliards de dollars d’importations chinoises dans un différend sur la croyance largement répandue selon laquelle Pékin utilise des tactiques prédatrices, y compris le cyber-vol, dans sa tentative de dépasser la domination technologique des États-Unis. Les décideurs politiques américains de tous les horizons politiques sont frustrés par ce qu’ils considèrent comme les pratiques commerciales illicites de la Chine, la répression de la minorité ouïghoure, la répression de la dissidence à Hong Kong et les revendications territoriales agressives dans la mer de Chine méridionale. Il est peu probable que l’administration Biden se calme.

Nathan Sheets, qui a été sous-secrétaire au Trésor pour les affaires internationales de l’administration Obama et est maintenant économiste en chef chez PGIM Fixed Income, a déclaré qu’il pensait qu’avant que l’équipe commerciale de Biden n’accepte de réduire ou d’annuler les tarifs de Trump, elle exigera probablement des changements radicaux dans la politique chinoise. – des changements qui pourraient prendre des années, s’ils se produisent.

«Ce n’est pas comme si (les tarifs étaient) une monnaie d’échange à court terme:« Vous nous donnez x, et nous vous donnerons y »», a déclaré Sheets. «Ils veulent garder la chaleur sur la Chine.»

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