février 10, 2021

Le nouveau budget de 46 milliards de dollars de Lamont se concentre sur la défaite du COVID

Par admin2020

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HARTFORD, Connecticut (AP) – Vaincre le COVID-19 en tête de la liste des priorités du gouverneur du Connecticut, Ned Lamont, qui a dévoilé mercredi un nouveau budget d’État de 46 milliards de dollars sur deux ans.

Le plan comprend l’utilisation de fonds étatiques et fédéraux pour continuer à déployer les tests et les vaccinations, fournir des augmentations de taux provisoires pour les maisons de soins infirmiers et apporter un soutien financier aux prestataires de soins de santé, tout en gardant les écoles ouvertes.

Dans un message virtuel de 25 minutes à l’Assemblée générale et au grand public, le démocrate a expliqué sans détour pourquoi l’écrasement du virus reste toujours le problème numéro 1: «Parce que si nous ne le faisons pas, rien d’autre n’a d’importance», a-t-il déclaré.

Le budget proposé par Lamont prédit qu’il faudra encore plusieurs mois avant que les vaccins et l’immunité collective ne soient généralisés dans le Connecticut. Cela signifie que les dépenses liées à la pandémie, ainsi que les revenus de l’État en retard, pourraient s’étendre au-delà de l’année en cours.



«Le COVID-19 continue de jeter des jokers dans le jeu, mais le gouvernement fédéral se rapproche beaucoup plus de la manière dont il soutiendra notre État et les municipalités locales», a déclaré Lamont dans son discours. «Le Connecticut devra rester agile pour faire face à ces circonstances changeantes, mais cela étant dit, je ne changerais pas de main avec aucun autre État du pays.»


Pourtant, certains législateurs républicains et démocrates estiment que les industries et les groupes touchés par la pandémie ne reçoivent pas suffisamment d’attention dans le budget de Lamont.

Le chef de la minorité à la Chambre, Vincent Candelora, R-North Branford, a déclaré que «les entreprises de la rue principale», y compris les restaurants, éprouvent encore des difficultés à cause des restrictions et ont besoin de plus d’aide. un écart de réalisation qui, selon lui, s’est creusé.


«Nous avons des enfants qui apprennent de façon isolée depuis une année entière», a déclaré Candelora, qui a qualifié le budget de Lamont de médiocre. «Nous avons besoin de planification et cette planification doit commencer maintenant pour l’université d’été, pour que les programmes tentent de rattraper ces enfants.

Pendant ce temps, la sénatrice Cathy Osten, D-Sprague, coprésidente du Comité des crédits de l’Assemblée générale, a déclaré qu’elle était préoccupée par le budget de Lamont n’augmente pas le financement des agences à but non lucratif, qui se plaignent depuis des années du sous-financement de l’État et ont vu un augmentation du nombre de clients et augmentation des coûts pendant la pandémie.


La Connecticut Community Nonprofit Alliance a appelé à augmenter le financement de l’État de 461 millions de dollars au cours des cinq prochaines années pour les agences qui fournissent des services publics allant des programmes de réintégration dans les prisons aux refuges contre la violence domestique.

« Sans leur fournir ce financement, il est clair que certains d’entre eux échoueront », a déclaré Osten.

Malgré les critiques, Lamont a déclaré que le Connecticut était actuellement «l’un des États les mieux positionnés du pays», notant les mesures prises par son administration pour atténuer la propagation du COVID-19 et la façon dont l’État avait «commencé à trouver son assise économique. « Des projections récentes montrent que le Connecticut pourrait terminer l’année fiscale en cours avec un léger excédent budgétaire. L’État a également toujours plus de 3 milliards de dollars dans ses réserves budgétaires.

Lamont a reconnu que le budget de l’État est toujours «accablé» par des coûts fixes élevés, y compris d’importants engagements de retraite. De plus, bien que le plan budgétaire comble un déficit budgétaire de près de 4 milliards de dollars sur deux ans au cours des exercices 2022 et 2023, des déficits sont toujours prévus dans le budget biennal suivant.

Cependant, le démocrate a déclaré qu’il n’y avait pas d’augmentations fiscales générales ni de modifications des taux de taxe sur le revenu ou de vente dans sa proposition de budget, malgré les appels de certains démocrates politiquement progressistes à imposer des impôts sur le revenu des particuliers plus élevés et une surtaxe de 5% sur les gains en capital pour les hauts revenus. et d’autres modifications fiscales pour générer 3 milliards de dollars. Ils disent qu’il est nécessaire de remédier aux disparités économiques de longue date et de fournir un soulagement immédiat lié au virus, y compris des paiements de relance aux personnes qui ont perdu leur emploi pendant la pandémie.

«C’est une urgence qui nécessite un leadership audacieux. Une réponse timide signifiera simplement que cette crise durera encore plus longtemps. Et les travailleurs de cet état souffriront plus longtemps en conséquence », a déclaré Sal Luciano, président de l’AFL-CIO du Connecticut, critiquant la proposition de Lamont de ne pas se concentrer davantage sur l’insécurité alimentaire et les milliers de personnes qui ont perdu leur couverture sanitaire et leur emploi.

Le gouverneur espère que l’économie de l’État continuera de s’améliorer et que l’administration Biden et le Congrès approuveront finalement «l’aide sans restriction aux États» pour aider à couvrir la baisse des revenus due à la pandémie. Le plan budgétaire suppose que le Connecticut recevra 1,75 milliard de dollars, argent que l’État dépenserait sur deux ans. Si les fonds fédéraux ne se matérialisent pas, Lamont a recommandé de prélever partiellement les réserves budgétaires de l’État.

Lamont reçoit un refus pour au moins une nouvelle proposition génératrice de revenus. Il souhaite créer une taxe «d’utilisation des routes» basée sur le kilométrage sur les semi-remorques, où le poids des camions détermine le taux payé. L’initiative s’inspire de programmes à New York et en Oregon et devrait générer 90 millions de dollars par an pour aider à renforcer le fonds de transport de l’État en difficulté financière.

Joe Sculley, président de la Motor Transport Association of Connecticut, a qualifié la proposition de «décourageante, mais pas surprenante», notant le précédent plan de péage du gouverneur, qui n’avait pas abouti.

«L’industrie du camionnage du Connecticut paie 301 millions de dollars par an en taxes routières fédérales et d’État. Cette proposition taxera spécifiquement les entreprises dans l’État, tandis que les camions hors de l’État échapperont simplement à cette nouvelle taxe », a déclaré Sculley. « Plutôt que de cibler l’industrie, le gouverneur devrait simplement remercier les camionneurs pour leur rôle dans la survie de la pandémie et nous laisser tranquilles. »

Le budget de Lamont suppose également que l’État légalisera enfin les paris sportifs et les jeux d’argent sur Internet, même si le gouverneur n’a pas encore conclu d’accord avec les deux tribus reconnues au niveau fédéral de l’État qui affirment avoir les droits exclusifs d’offrir de tels jeux. En outre, le gouverneur a proposé de légaliser l’usage récréatif de la marijuana pour les adultes, suggérant qu’une partie de l’argent du pot bénéficierait aux communautés en difficulté. Les projets de loi traitant de ces deux questions n’ont pas été approuvés par l’Assemblée générale lors des sessions précédentes.

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