février 11, 2021

Les secrets d’affaires d’Amazon: d’anciens initiés expliquent comment le géant de la technologie fonctionne vraiment dans un nouveau livre

Par admin2020

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Comment Amazon maintiendra-t-il sa culture à l’approche de 1,3 million d’employés et se prépare à ce que son fondateur Jeff Bezos quitte son poste de PDG? Une réponse est l’ensemble de processus et de principes que l’entreprise a mis en place, la «Machine d’invention», créée par Bezos et son équipe de direction au sein de l’entreprise.

C’est l’évaluation de Bill Carr, un ancien cadre d’Amazon et co-auteur du nouveau livre, Travailler en arrière, avec un autre vétéran d’Amazon Colin Bryar.

Bill Carr, co-auteur de «Working Backwards»

«Je crois fermement que l’un des plus grands héritages de la société sera probablement sa contribution à la science de la gestion», déclare Carr. « Colin et moi espérions codifier cela, simplifier cela et le transmettre au monde entier afin que la prochaine génération de chefs d’entreprise puisse en tirer des leçons et grandir. »

En plus de fournir un plan pour les autres, il prédit que les processus et principes d’Amazon «permettront à l’entreprise de continuer à prospérer et à innover pendant des décennies après le départ de Jeff» en tant que PDG. Bezos restera impliqué dans l’entreprise en tant que président exécutif.

Carr a passé plus de 15 ans chez Amazon, en tant que vice-président qui a lancé les activités de musique et de vidéo numériques de la société, notamment Amazon Music, Prime Video et Amazon Studios. Il est l’ancien COO de la place de marché numérique OfferUp et a été cadre en résidence dans la société de capital-risque Maveron.

Bryar, son co-auteur «Working Backwards» et partenaire dans leur cabinet de conseil du même nom, a passé 12 ans chez Amazon, dont deux en tant qu’assistant technique de Bezos au cours d’une période charnière qui a inclus le lancement d’Amazon Prime et d’Amazon Web Services.

Dans cet épisode spécial du podcast GeekWire, Carr discute du nouveau livre, décrit les approches uniques d’Amazon et partage des histoires internes, y compris la remarque désinvolte du regretté PDG d’Apple, Steve Jobs, qui a contribué à la création de certains des produits et services les plus importants d’Amazon.

Écoutez ci-dessus, abonnez-vous à GeekWire dans n’importe quelle application de podcast et continuez à lire les principaux points à retenir. Lisez également cette critique du livre pour GeekWire par l’ancien membre du conseil d’administration d’Amazon Tom Alberg.

L’inspiration: L’idée était de répondre à la question, comment fait Amazon? «Comment ont-ils réussi à passer du statut de société de commerce électronique relativement prospère au début des années 2000 à cette société hautement diversifiée qui exerce aujourd’hui tant d’activités différentes et diversifiées?» Dit Carr. «En fait, nous connaissions déjà la plupart de ces choses, donc ce n’était pas tant un effort de recherche, car 85% de cela nous a échappé à l’esprit au cours de nos 27 années d’histoire combinées.

Le livre détaille les composants de «Invention Machine» d’Amazon. Comme l’explique Carr, «cette machine est une combinaison des 14 principes de leadership d’Amazon et de la façon dont ces principes de leadership sont intégrés ou se connectent à un ensemble de cinq processus extensibles et répétables, un pour le recrutement, un pour la façon dont pour savoir comment l’entreprise développe de nouveaux produits, comment elle organise les équipes et comment elle suit les métriques. »

En plus de fournir une vue d’ensemble, le livre est un guide pratique détaillé. Par exemple, le chapitre sur l’embauche suggère deux questions qui suscitent souvent des réponses révélatrices lors de la vérification des références des employés potentiels: «Si vous en avez la possibilité, embaucheriez-vous à nouveau cette personne?» et « Parmi les personnes avec lesquelles vous avez géré ou travaillé, dans quel percentile placeriez-vous ce candidat? »

Ce que «travailler à rebours» chez Amazon signifie en réalité: «Travailler à rebours fait référence à une façon de penser chez Amazon, ainsi qu’à un processus spécifique», explique Carr. En termes simples, lors du développement d’un nouveau produit, les équipes d’Amazon commencent par rédiger le communiqué de presse et la FAQ associée, envisageant comment le produit va être lancé et répondre aux besoins des clients, puis elles travaillent à rebours à partir de là pour faire de cet avenir une réalité.

Le PDG d’Amazon, Jeff Bezos. (Photo de fichier GeekWire)

Bezos est souvent parmi les derniers à terminer la lecture de ces documents en réunion. Cela ne signifie pas que Bezos est un lecteur lent, dit Carr. Au lieu de cela, cela signifie «il réfléchit très profondément à chaque mot, chaque phrase du document et l’analysera, pour décider s’il est réellement d’accord avec cela, ou pense que les faits présentés dans cette phrase ou ce document mènent réellement aux conclusions qui sont présentées. , ou peut-être le conduire à des conclusions différentes.

Qu’en est-il des impacts négatifs de l’obsession client de l’entreprise? L’empathie pour les autres devrait-elle être le 15e principe de leadership? Ce n’était pas dans le cadre du livre, et Carr dit que ce n’est pas une question à lui de répondre en tant qu’ancien dirigeant. Amazon a lancé une série d’initiatives philanthropiques ces dernières années, y compris son engagement mondial pour le climat et un fonds pour protéger le logement abordable dans ses communautés de siège à Seattle et à Arlington, en Virginie.

Comment les auteurs ont utilisé les processus d’Amazon pour écrire le livre: Distiller les informations et les rendre accessibles à quelqu’un qui n’a jamais travaillé chez Amazon n’était pas aussi simple que Carr et Bryar l’avaient supposé. Ils ont suivi leur propre processus de démarrage avec le client et ont fini par rédiger le livre pour transmettre «un ensemble de processus répétables et évolutifs que toute entreprise peut utiliser», explique Carr.

Dans quelle mesure les autres entreprises devraient-elles essayer de reproduire ce que fait Amazon? Les processus de l’entreprise «peuvent vraiment fonctionner pour tout type d’entreprise», déclare Carr. «Nous avons essayé de les rendre accessibles afin que tout PDG, tout chef d’entreprise puisse soit apprendre d’eux et prendre quelques éléments à appliquer dans leur entreprise, soit, en fait, prendre littéralement ces processus et les mettre en œuvre dans leur l’entreprise s’ils le souhaitent.

Mais ces processus et principes peuvent-ils rester cohérents dans une entreprise de plus d’un million de personnes? En fait, dit Carr, c’est une raison fondamentale pour laquelle Amazon a pu se développer si rapidement. «Ces processus spécifiques ont été développés afin de faciliter et permettre à Jeff d’avoir efficacement son état d’esprit et la façon dont il travaille et pense, s’étendent à l’entreprise de manière infiniment horizontale et verticale», dit-il.

Comment une remarque désinvolte de Steve Jobs a contribué à façonner le chemin d’Amazon: « Amazon a une chance décente d’être le dernier endroit pour acheter des CD », a déclaré le regretté PDG d’Apple à Bezos et à un groupe de dirigeants d’Amazon en 2003, avant la sortie d’iTunes pour Windows, selon le livre. Il prévoyait que l’essor de la musique numérique mettrait les magasins de disques à la faillite, laissant Amazon comme le dernier grand vendeur de musique sous forme de supports physiques. Après ce «compliment détourné», comme le décrit Carr, Amazon est finalement passé aux médias numériques.

Cependant, Amazon a procédé de manière méthodique et non réactionnaire. Conformément au principe de l’entreprise consistant à être obsédé par les clients et non par les concurrents, Amazon n’a pas simplement mis en place sa propre réponse directe à Apple. Au lieu de cela, Bezos a chargé le cadre Steve Kessel (auquel Carr rapportait à l’époque) de se concentrer uniquement sur les médias numériques, d’étudier les besoins des clients et de savoir comment Amazon pourrait les satisfaire de manière unique. Ceci est un exemple de ce qu’Amazon appelle le «leadership à un seul thread». Le premier grand produit multimédia numérique qu’ils ont lancé n’était pas dans la musique, mais plutôt dans les livres: le Kindle d’Amazon.

Conclusion: En fin de compte, Carr dit qu’il pense que les processus d’Amazon seront considérés comme tout aussi innovants que les produits de l’entreprise.

Working Backwards, publié par St. Martin’s Press, est disponible sur Amazon ou partout où les livres sont vendus. Podcast produit et édité par Curt Milton. Thème musical de Daniel LK Caldwell.



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