février 12, 2021

United Airlines s’associe à Archer pour développer des taxis volants comme navettes d’aéroport

Par admin2020

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United Airlines s’apprête à acheter 200 véhicules volants à Archer dans le cadre d’un investissement plus large dans les technologies de réduction de l’empreinte carbone.

Annoncée mercredi, la compagnie aérienne américaine a déclaré que les avions à décollage et atterrissage verticaux électriques d’Archer (eVTOL) pourraient être utilisés comme taxis aériens sur les «marchés urbains» – comme pour transporter les passagers vers et depuis les avions côté piste.

Selon les termes de l’accord, United partenaire avec Mesa Airlines pour exploiter la future flotte de 200 personnes, qui « offrira aux clients un moyen rapide, économique et à faible émission de carbone de se rendre aux aéroports principaux de United et de se déplacer dans des environnements urbains denses au cours des cinq prochaines années ».

Les projets de la compagnie aérienne d’acheter 1 milliard de dollars en engins eVTOL – avec une option pour 500 millions de dollars supplémentaires en commandes – doivent être approuvés par les régulateurs. L’engin, spécialement conçu pour les voyages sur de courtes distances, devra également répondre aux exigences commerciales et opérationnelles de United avant d’entrer en service.

United dit que les embarcations, si elles remplacent les navettes et les taxis traditionnels, aideront l’entreprise à réduire ses émissions de carbone et à gagner un «bon rendement financier».

L’artisanat d’Archer n’est pas encore disponible sur le marché et on sait peu de choses sur le produit en développement au-delà des images de teaser et des projets de lancement d’un itinéraire de navette d’essai entre Hollywood et l’aéroport international de Los Angeles (LAX) à l’avenir.

Les entreprises disent que le vaisseau eVTOL sera capable de parcourir jusqu’à 60 miles à 150 mph – mais le plan est que les futures conceptions voyagent «plus vite et plus loin». L’objectif des voyages commerciaux est censé être atteint d’ici 2024.

Le contrat d’achat peut également indiquer qu’Archer vaut la peine d’être une option d’investissement pour d’autres personnes morales, et à cet effet, la start-up a l’intention de faire usage de la confiance que United semble avoir placée dans l’entreprise.

Le même jour, Archer a annoncé son intention de rendre publique via une société d’acquisition à vocation spéciale (SPAC). Les fusions SPAC deviennent un moyen courant d’entrer en bourse sans passer par la voie réglementaire traditionnelle, ce qui peut être long et coûteux.

Archer fusionnera avec Atlas Crest Investment Corp., la société SPAC, et espère entrer à la Bourse de New York (NYSE) sous le titre «ACHR» d’ici le deuxième trimestre 2021.

United Airlines, Stellantis et l’unité de capital-risque d’Exor, entre autres investisseurs, contribueront à un investissement initial d’environ 1,1 milliard de dollars dans la société fusionnée. La valeur pro forma des capitaux propres de la fusion est prévue à 3,8 milliards de dollars à un prix PIPE de 10,00 dollars par action.

«Nous sommes ravis de nous associer à Atlas Crest pour aider à accélérer nos objectifs d’inaugurer la prochaine ère de la mobilité aérienne durable et permettre la micro-exploration humaine», a commenté Brett Adcock, co-fondateur et co-PDG d’Archer. « En fusionnant les efforts avec un innovateur du secteur comme Atlas Crest et l’un des entrepreneurs les plus prospères du secteur de la finance, Ken Moelis, nous sommes convaincus qu’Archer transformera les voyages des consommateurs et la vie quotidienne. »

Par ailleurs, Archer et Fiat Chrysler Automobiles (FCA) ont récemment conclu un accord de chaîne d’approvisionnement pour améliorer la logistique et partager à la fois la connaissance des matériaux composites et les spécialités d’ingénierie.

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