février 13, 2021

Les hôtes de Fox repoussent le procès Smartmatic

Par admin2020

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Par Joshua Goodman | Presse associée

Trois animateurs de Fox News – Maria Bartiromo, Lou Dobbs et Jeanine Pirro – demandent le rejet des plaintes contre eux et leur employeur dans le cadre d’un procès en diffamation de 2,7 milliards de dollars intenté par la société de technologie de vote Smartmatic.

Bartiromo, Dobbs et Pirro, ainsi que les avocats de Donald Trump Rudolph Giuliani et Sidney Powell, ont été poursuivis ce mois-ci pour le montant époustouflant par Smartmatic, qui les a accusés de conspirer pour répandre de fausses allégations selon lesquelles l’entreprise était impliquée dans un effort pour voler l’élection présidentielle de Trump.

Dans ses motions, les avocats de Kirkland & Ellis, qui défend également Fox, affirment que Bartiromo, Dobbs et Pirro faisaient leur travail en couvrant la plus grande histoire de la journée: des allégations sans précédent du président selon lesquelles l’intégrité du processus électoral a été entachée par fraude.

Smartmatic, dans sa plainte de 285 pages déposée le 4 février devant un tribunal d’État de New York, avait cité au moins 13 rapports sur Fox News dans lesquels des invités ou des personnalités avaient faussement déclaré ou laissé entendre que la société avait d’une manière ou d’une autre aidé à voler les élections grâce à une technologie facilement altérée ou à fait mouche avec le gouvernement socialiste du Venezuela.

La plainte alléguait que la «campagne de désinformation» s’était poursuivie même après que le procureur général de l’époque, William Barr, ait déclaré que le ministère de la Justice ne pouvait trouver aucune preuve de fraude électorale généralisée.

« Smartmatic est confiant dans son cas et attend avec impatience de présenter ces questions à la Cour », a écrit vendredi J. Erik Connolly, avocat de Smartmatic, dans un communiqué.

Le procès est surveillé de près alors que la montée des voix d’extrême droite sur les médias sociaux et les médias pro-Trump comme Newsmax et One America News remettent en question les hypothèses de longue date sur les limites de la liberté d’expression.

Les documents déposés par les personnalités de Fox notent des cas dans lesquels ils ont interrogé Powell et Giuliani pour obtenir des preuves à l’appui de leurs affirmations, ainsi que le déni par Smartmatic des accusations. Il fait également valoir que les déclarations de Dobbs semblant valider les affirmations de ses invités étaient des opinions protégées par la Constitution, et non des déclarations de fait.

«Le premier amendement protège la presse lorsqu’elle informe le public des procédures judiciaires, quelle que soit l’exactitude des allégations sous-jacentes», selon la requête déposée au nom de Dobbs.

Le 18 décembre, les trois hôtes ont diffusé un segment avec un expert démystifiant certaines des allégations qui avaient été faites sur ses réseaux contre Smartmatic et une autre société de technologie de vote, Dominion.

Le Fox Business Network a abandonné l’émission de Dobbs le 5 février, un jour après le dépôt du procès. Le réseau a déclaré que le déménagement faisait partie d’un changement de programmation prévu et n’était pas lié au procès.

Bartiromo dans sa motion suggère un autre motif pour ce qu’elle appelle le procès de Smartmatic: une tentative de la société de remplir ses coffres après avoir signalé des pertes de 17 millions de dollars sur 144 millions de dollars de revenus en 2019.

«Cette plainte n’est pas simplement sans fondement; il s’agit d’un shakedown juridique conçu pour calmer les discours et punir les reportages sur des questions qui touchent au cœur de notre démocratie », affirment ses avocats.

Roy Gutterman, professeur de droit des médias à l’Université de Syracuse, a déclaré que Fox, dans sa motion, avait présenté des arguments raisonnables sur les droits du premier amendement et son devoir d’alimenter le discours public sur des questions politiques importantes.

« La question de savoir si le diffuseur est responsable de fournir un forum aux orateurs et quelle responsabilité ils ont pour traiter de fausses déclarations factuelles sera au cœur de la décision du tribunal », a-t-il déclaré.

Pourtant, a-t-il dit, si Fox réussit à persuader le tribunal de classer l’affaire, les invités individuels – Giuliani et Powell – pourraient toujours être responsables de déclarations potentiellement fausses et préjudiciables.
La participation de Smartmatic aux élections américaines a été limitée à un seul district, le comté de Los Angeles, qui vote fortement démocrate.

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