février 15, 2021

La longue route cahoteuse vers l’Apple Car

Par admin2020

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Par Samantha Murphy Kelly | Entreprise CNN

Pour une entreprise aussi secrète, les efforts d’Apple en matière de voiture sont visibles depuis des années.

Les gros titres ont été réguliers: proéminents l’industrie automobile braconne, un approuvé brevet de voiture après un autre, des observations de voitures autonomes mystérieuses autour de son siège social de Cupertino, en Californie, et plus récemment, largement parle d’un partenariat de plusieurs milliards de dollars pour construire une voiture électrique autonome avec Hyundai et Kia.

Mais ce mois-ci, alors que la rumeur atteignait son paroxysme à cause des rapports de partenariat, Apple semblait pomper les freins sur l’accord après que Hyundai a prématurément révélé que des discussions étaient en cours, selon Bloomberg. Comme le dit un adage interne, le moyen le plus rapide de ne pas travailler avec Apple est de parler de travailler avec Apple. (Hyundai et Kia ont déclaré cette semaine qu’ils sont pas en pourparlers avec Apple développer des voitures autonomes.)

Même selon les normes d’Apple concernant les produits dont les rumeurs sont longues, la voiture Apple a fait l’objet de rumeurs plus longues que la plupart des autres. Parallèlement au battage médiatique, il y a des revers apparents: en 2016, il « revue à la baisse»Ses ambitions suivies de plus licenciements quelques années plus tard; pendant ce temps, les constructeurs automobiles et les rivaux technologiques continuent d’avancer dans leurs projets.

Et maintenant, avec son dernier partenariat potentiel qui semble s’effondrer, il y a de nouveaux des questions sur les constructeurs automobiles avec lesquels Apple doit travailler sur l’effort, s’il prévoit toujours d’aller de l’avant. Le japonais Nissan, l’un des rares partenaires possibles vantés par les analystes, a déclaré lundi qu’il n’était pas en pourparlers avec Apple après que le Financial Times ait rapporté que les entreprises avaient eu de brèves discussions ces derniers mois sur un rapprochement.

Tout cela a contribué au sentiment que l’Apple Car arrive toujours mais jamais tout à fait ici.

«Il y a quelques années, un article a été publié disant que le projet était terminé», a déclaré Reilly Brennan, associé général de Trucks VC, qui investit dans des sociétés de transport. «J’ai ri à l’époque parce que je connaissais au moins une dizaine de personnes qui travaillaient sur des trucs chez Apple dans ce domaine.»

«Cela a été une marmite constante à ébullition basse à l’arrière de votre cuisinière qui a continué à s’asseoir au même niveau», a ajouté Brennan. «Peut-être qu’il y aura une annonce à venir, mais je ne sais pas. C’est pareil depuis des années.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Apple voudrait s’introduire dans une industrie d’un billion de dollars. Mais en même temps, le développement automobile est complexe. Tesla a démontré l’attrait d’une voiture axée sur les logiciels, mais il a fallu des années à l’entreprise d’Elon Musk pour devenir rentable – et l’argent qu’elle rapporte ne vient pas de la vente de voitures. La question a toujours été de savoir comment Apple essaiera de percer cet espace: en construisant une voiture elle-même, en s’associant avec un constructeur automobile, en créant un logiciel de voiture ou autre chose?

Sam Abuelsamid, analyste de l’industrie automobile au sein du cabinet de conseil Guidehouse Insights, estime qu’Apple pourrait être plus intéressé par les services de mobilité, y compris une division de robots-taxis, car il s’est concentré ces dernières années sur les services payants pour augmenter les revenus sur un marché saturé des smartphones. . Apple est déjà un investisseur dans le géant chinois du covoiturage Didi. Et en 2019, Apple a acquis Drive.ai, une startup autonome qui avait travaillé avec Lyft sur un projet pilote de robotaxi.

Ce serait un mouvement qui rappelle un peu l’Apple TV lorsque les gens ont précédemment spéculé que l’entreprise travaillait sur un téléviseur, mais Apple a plutôt publié une petite boîte de streaming qui se trouve à côté des téléviseurs existants. «Ils ont choisi de ne pas fabriquer de téléviseur parce que les marges étaient trop faibles et ils ne pouvaient pas créer quelque chose de mieux que ce qui existait déjà», a déclaré Abuelsamid.

Quand Apple a approché Drive.ai à propos d’une éventuelle acquisition, le géant de la technologie était «sérieux au sujet de ses efforts, bien qu’ils aient été extrêmement discrets et ne voulaient pas que nous discutions ou confirmions quoi que ce soit publiquement», a déclaré un ancien membre du conseil d’administration de Drive.ai. qui a parlé à CNN Business sous couvert d’anonymat. L’ancien membre du conseil a ajouté que «la plupart des employés de Drive.ai que je connais et qui travaillent encore sur des projets spéciaux et toujours sur le projet de voiture.

Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire sur cette histoire.

Quelle que soit la voie qu’il emprunte dans le secteur automobile, Apple doit de plus en plus concurrencer non seulement les constructeurs automobiles, mais aussi les entreprises technologiques et les startups pour le talent et la traction. Certaines entreprises comme Zoox, une start-up de voitures autonomes acquise par Amazon, auraient débauché des talents auto-centrés d’Apple. Apple, pour sa part, a débauché des employés d’entreprises comme Porsche, Google Waymo et Tesla, y compris l’exécutif qui une fois supervisé les développeurst de sa voiture modèle 3.

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