février 15, 2021

Okonjo-Iweala devient la première femme africaine à diriger l’OMC

Par admin2020

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FRANCFORT, Allemagne (AP) – L’économiste nigérian Ngozi Okonjo-Iweala a été nommé lundi à la tête de l’Organisation mondiale du commerce, devenant ainsi la première femme et la première Africaine à assumer ce rôle dans un contexte de protectionnisme croissant et de désaccord sur la manière dont l’organisme décide des affaires impliquant des milliards de dollars et des milliers d’emplois.

Okonjo-Iweala, 66 ans, a été nommé directeur général par les représentants des 164 pays qui composent l’OMC, qui traite des règles du commerce entre les nations.

Elle a déclaré lors d’une conférence de presse en ligne qu’elle prenait le relais à un moment où l’OMC «est confrontée à tant de défis» et a besoin de «réformes profondes et de grande envergure».

Elle a déclaré que la première priorité serait de s’attaquer rapidement aux conséquences économiques et sanitaires de la pandémie du COVID-19 et de veiller à ce que les pays pauvres n’aient pas à «faire la queue» pour les vaccins.

«Le nationalisme vaccinal ne paie pas», a-t-elle dit, car les pays qui accusent un retard de vaccination seront à l’origine de nouvelles variantes.

D’autres priorités consisteraient à réformer le processus de règlement des différends de l’organisation et à trouver des moyens pour que les règles commerciales puissent faire face aux changements tels que la numérisation et le commerce électronique. Le règlement des différends est essentiel car l’OMC est le seul endroit où les pays peuvent venir pour régler leurs différends commerciaux, a-t-elle déclaré.

«Ce ne sera pas facile car nous avons le problème du manque de confiance entre les membres qui s’est développé au fil du temps», a-t-elle déclaré. «Une bonne chose est que tous les membres conviennent que le règlement des différends doit être réformé», a-t-elle ajouté, bien qu’ils aient des opinions différentes sur ce que devraient être ces réformes.

La nomination, qui prend effet le 1er mars, est intervenue après que le président américain Joe Biden a approuvé sa candidature, qui avait été bloquée par l’ancien président Donald Trump.

La décision de Biden était une étape vers son objectif de soutenir des approches plus coopératives des problèmes internationaux après l’approche «l’Amérique d’abord» de Trump qui a lancé de multiples différends commerciaux.

Mais débloquer la nomination n’est que le début du règlement des différends commerciaux lancés par Trump et du règlement des préoccupations des États-Unis concernant l’OMC à cette date à l’administration Obama. Les États-Unis avaient bloqué la nomination de nouveaux juges à l’organe d’appel de l’OMC, bloquant essentiellement leur capacité à résoudre des différends commerciaux étendus et complexes.

Le gouvernement américain a fait valoir que l’organisation commerciale est lente et bureaucratique, mal équipée pour gérer les problèmes posés par l’économie dominée par l’État chinois et indûment restrictive sur les tentatives américaines d’imposer des sanctions aux pays qui subventionnent injustement leurs entreprises ou exportent à des bas prix.

Okonjo-Iweala a été ministre des Finances du Nigéria et, brièvement, ministre des Affaires étrangères, et a eu une carrière de 25 ans à la Banque mondiale en tant que défenseur de la croissance économique et du développement dans les pays les plus pauvres. Elle a atteint le deuxième poste de directrice générale, où elle a supervisé 81 milliards de dollars de financement du développement en Afrique, en Asie du Sud, en Europe et en Asie centrale. Elle a fait une offre infructueuse pour le premier poste en 2012 avec le soutien des pays africains et d’autres pays en développement, contestant la pratique traditionnelle selon laquelle la Banque mondiale est toujours dirigée par un Américain.

En tant qu’envoyée spéciale de l’Union africaine pour mobiliser un soutien financier pour la lutte contre le COVID-19, elle a exhorté les pays plus riches à soutenir un statu quo de deux ans du service de la dette des pays endettés et a proposé un assouplissement des sanctions économiques contre le Soudan et le Zimbabwe pour des raisons de santé.

Okonjo-Iweala est titulaire d’un baccalauréat en économie de l’Université Harvard et d’un doctorat. en économie régionale et développement du Massachusetts Institute of Technology.

La ministre sud-coréenne du commerce, Yoo Myung-hee, avait retiré sa candidature, laissant Okonjo-Iweala comme seul choix. Son prédécesseur, Roberto Azevedo, a démissionné le 31 août, un an avant l’expiration de son mandat.

Trump a accusé à plusieurs reprises l’OMC de traitement injuste des États-Unis, a lancé une guerre commerciale avec la Chine au mépris du système de l’OMC et a menacé de retirer complètement les États-Unis de l’organe commercial. Trump a également imposé des tarifs de 25% sur l’acier qui frappaient les alliés européens pour des raisons de sécurité nationale, une justification qui allait au-delà des mesures commerciales normalement utilisées dans le cadre des règles de l’OMC pour traiter les plaintes relatives au commerce déloyal.

Jusqu’à présent, Biden n’a pas dit si les États-Unis débloqueraient les nominations en appel, et il n’a pas non plus retiré les tarifs sur l’acier, qui sont soutenus par l’industrie sidérurgique américaine et les groupes syndicaux.

Chad P. Bown, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics, a déclaré que le déblocage de la nomination d’Okonjo-Iweala était «une très bonne première étape» pour se réengager avec l’OMC, «mais c’est la plus facile. Le reste est difficile.

En particulier, l’OMC est confrontée à «une bombe à retardement» sous la forme de contestation par d’autres pays de l’utilisation par Trump de la sécurité nationale pour justifier l’imposition de droits de douane, une disposition peu utilisée de la législation américaine et rejetée par les principaux partenaires commerciaux américains en Europe.

Bown a déclaré que toute décision serait un dilemme perdant pour l’OMC. Une décision contre la décision de Trump pourrait fournir un cri de ralliement aux sceptiques de l’OMC aux États-Unis, tandis qu’une décision en faveur pourrait conduire d’autres pays à utiliser également une justification de la sécurité nationale. Et cela «ouvre une faille géante dans le système commercial où toutes les règles n’ont aucun sens». Cela incite l’administration de Biden à trouver un moyen de retirer le différend de la table avant une décision, attendue cet été.

«Si vous êtes l’administration Biden, ce que vous voulez faire, c’est régler cette question, afin de ne pas mettre l’OMC dans cette position délicate», a déclaré Bown.

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L’écrivain AP Business Paul Wiseman a contribué depuis Washington.

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