février 27, 2021

Les ventes aux enchères d’art embrassent un avenir d’enchères socialement éloignées

Par admin2020

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Cet article fait partie de notre dernière Dossier spécial Beaux-Arts et Expositions, qui se concentre sur la façon dont l’art dure et inspire, même dans les moments les plus sombres.

Il n’est pas surprenant que les ventes aux enchères d’art ne soient pas ce qu’elles étaient avant mars.

Ce qui est inattendu, cependant, c’est le rythme et l’ampleur de la transformation pandémique, non seulement en termes de la manière dont les ventes sont menées, mais également dans toutes les facettes du processus – et de la manière dont la technologie a permis ces changements.

«Cela a été l’occasion de transformer l’industrie», a déclaré Bruno Vinciguerra, directeur général de la maison de vente aux enchères Bonhams. «Cela devait se produire au fil des années, et cela n’a pris que quelques mois.»

Il a ajouté: «Ne laissez jamais une bonne crise se perdre.»

Les enchères en ligne occupent une place croissante dans l’entreprise depuis des années et les acheteurs potentiels peuvent depuis longtemps envoyer une offre en ligne ou par téléphone, mais les ventes en direct en personne sont restées de rigueur pour les articles les plus précieux. Un événement en direct tenu devant une foule avait un élément de théâtralité.

«Notre modèle économique est très particulier», a déclaré Guillaume Cerutti, directeur général de Christie’s. «Il est basé sur des objets uniques et une forte composante d’interactions face à face avec nos clients.»

Les ventes majeures ont maintenant un tout nouveau look, en partie grâce à l’impact de la technologie. Lorsqu’il est devenu clair au printemps que les gens ne pouvaient pas se rassembler en toute sécurité dans une pièce, les maisons ont opté pour un modèle hybride qui utilisait la diffusion en direct pour créer le sentiment d’être là.

Chez Sotheby’s en juin, lors d’une vente aux enchères d’œuvres d’art contemporaines, modernes et impressionnistes, le commissaire-priseur Oliver Barker était seul dans une salle de contrôle à Londres à répondre aux offres en ligne et à regarder des écrans sur lesquels des membres du personnel de différents endroits relayaient les offres reçues par téléphone.

Le total après près de cinq heures était d’un peu plus de 362 millions de dollars, avec un triptyque de Francis Bacon recueillant 84,6 millions de dollars grâce à une offre téléphonique et un dessin de Jean-Michel Basquiat vendu pour 15,2 millions de dollars, dans ce que Sotheby’s a déclaré être l’offre en ligne la plus réussie de son histoire.

«Nous avons été agréablement surpris», a déclaré Stefan Pepe, directeur de la technologie et des produits chez Sotheby’s. «Les clients étaient à l’aise pour enchérir à ce niveau.»

Chez Christie’s en juillet, un effort similaire de diffusion en direct a rapporté 420 millions de dollars. Cette vente aux enchères – qui a remplacé des ventes qui auraient eu lieu séparément – a présenté un public plus restreint que la normale d’enchérisseurs et de spectateurs réunis en personne à Hong Kong et à Paris, comme le permettaient les directives sanitaires locales.

Les ventes totales de la vente aux enchères en direct étaient inférieures à ce que les événements séparés auraient normalement apportés, mais le niveau d’engagement était élevé: Christie’s avait 100 000 téléspectateurs en ligne.

Plus tôt ce mois-ci, la maison a organisé une vente aux enchères en direct de matériel du XXe siècle – avec un spectacle d’avant-match et des commentaires en couleur – depuis sa salle de vente aux enchères du Rockefeller Center. Les ventes ont totalisé 341 millions de dollars et l’audience en ligne est passée à 280 000 téléspectateurs.

Christie’s et Sotheby’s n’étaient pas les seuls à essayer un modèle hybride.

«Dans le passé, nous nous sommes concentrés sur la salle de vente traditionnelle, et maintenant nous nous concentrons sur la salle de vente virtuelle», a déclaré Jean-Paul Engelen, vice-président de Phillips.

«L’avenir ressemble à un hybride entre les deux», a ajouté M. Engelen. «Nous demandons: » Avez-vous besoin de 400 personnes dans une salle alors qu’une fraction d’entre elles seulement enchérit? « 

Bonhams a concentré une grande partie de son développement technologique sur la réduction de la «latence des enchères»: le temps qu’il faut pour qu’une offre en ligne soit enregistrée par les employés de la maison de ventes, par opposition à un commissaire-priseur en direct repérant une main levée.

«Il est essentiel de le rendre très, très bas», a expliqué M. Vinciguerra. «C’est moins d’une seconde maintenant.»

Et ce ne sont pas seulement les ventes réelles qui ont changé. Bon nombre des améliorations technologiques se concentrent sur le début du processus: susciter l’intérêt des gens pour soumissionner en premier lieu.

Phillips a annoncé un partenariat exclusif avec Articker, un outil en ligne qui regroupe des données open-source sur les artistes et les œuvres d’art, y compris des articles et des expositions, et fournit aux clients des informations et un contexte qui pourraient guider leurs enchères et leurs achats.

Les catalogues volumineux et brillants sur lesquels les maisons de ventes se sont traditionnellement appuyées sont toujours en cours de distribution, mais ils sont complétés par des offres en ligne plus étendues qui sont «sans doute plus riches», a déclaré M. Pepe de Sotheby’s.

Lorsque les clients qui ont une relation avec Sotheby’s se connectent au portail en ligne de la maison, ils peuvent désormais recevoir des suggestions personnalisées, que la maison a testées, a déclaré M. Pepe. Un algorithme de recommandation met en évidence les lots susceptibles d’intéresser certains enchérisseurs en fonction de leur activité antérieure.

Pour les lots de grande valeur, les soumissionnaires potentiels sérieux seraient traditionnellement allés voir la marchandise en personne. Désormais, chez Christie’s, la réalité augmentée offre une alternative. Un acheteur pouvait voir sur l’écran d’un téléphone à quoi pourrait ressembler Matisse dans son salon en pointant simplement la caméra vers un mur vide.

Christie’s a déjà offert l’outil sur certains lots, mais s’y est davantage appuyé lorsque la pandémie a frappé. Et les clients aussi.

«L’utilisateur moyen l’utilise pendant neuf minutes, ce qui est incroyablement long si l’on y pense», a déclaré Matthew Rubinger, responsable du marketing corporatif et numérique chez Christie’s.

Une nouvelle innovation cette année est la technologie «super zoom» qui permet à quiconque d’examiner une œuvre dans les moindres détails – chaque fissure dans une vieille peinture et l’éclat patiné sur une sculpture en bronze. «Ils peuvent zoomer bien au-delà de l’œil nu», a déclaré M. Rubinger.

Mais, a-t-il ajouté, il ne s’agissait pas de remplacer le fait d’être dans la pièce par une œuvre. «Nous ne voulons pas recréer cette expérience, nous voulons l’améliorer», a déclaré M. Rubinger. «Désormais, nos clients font les deux.»

Les enchères ont besoin de vendeurs aussi bien que d’acheteurs, et les maisons ont également facilité la consignation des œuvres d’art.

Chez Christie’s, un portail en ligne amélioré aide les vendeurs à traiter les contrats, à suivre les offres et à voir l’état des lots, et fournit trois ans d’informations sur les envois. Sotheby’s a mis à jour son outil d’envoi en ligne, introduit en 2017, pour faciliter l’ajout d’informations.

Toutes les maisons de vente aux enchères pensaient que leurs clients plus avertis en technologie accepteraient les changements de l’ère de la pandémie, mais elles ont également attiré des acheteurs pour la première fois.

«De nouveaux clients viennent aussi chez nous», a déclaré M. Cerutti de Christie’s. Jusqu’à présent cette année, environ 35% de tous les acheteurs étaient nouveaux dans les achats à la maison, une grande partie de la croissance provenant des ventes en ligne.

M. Cerutti a également prédit que les ventes entièrement en ligne pourraient éventuellement représenter environ la moitié des ventes de la maison; avant cette année, ils étaient inférieurs à 10%.

Les maisons ne savaient pas non plus si certains de leurs clients plus anciens et plus traditionnels allaient s’inscrire dans le nouveau monde des enchères.

«Les gens ne se sont pas adaptés à contrecœur, ils nous ont donné des commentaires très positifs», a déclaré M. Pepe de Sotheby’s.

Chez Christie’s, certains acheteurs aux enchères traditionnelles ont effectué leurs premiers achats en ligne cet été, en achetant l’huile de Laurence Stephen Lowry «Coming from the Match» (1959) pour 2,56 millions de dollars et l’huile de Tyeb Mehta «Untitled (Falling Figure)» (1965) pour 975 000 $ .

La prochaine saison pour les maisons de ventes aux enchères est la saison chargée de novembre, traditionnellement riche en ventes dans toutes les catégories. À plus long terme, ils doivent décider à quoi ressemblera le processus si un vaccin contre le coronavirus est introduit.

«Quand il est possible d’avoir des clients dans une pièce, nous le ferons», a déclaré M. Cerutti. «C’est là que nous appartenons.»

Mais les nouvelles avancées technologiques ne reculeront probablement pas lorsque cela se produira.

«Les outils numériques que nous pouvons partager en prévente, comme le super zoom, la réalité augmentée et les galeries en ligne, resteront dans le futur», a-t-il ajouté. «Ils sont maintenant la nouvelle norme.»

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