mars 5, 2021

Profil: Village Car Wash | Lavage et entretien de voitures professionnels

Par admin2020

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Lorsque David Daniels, copropriétaire de Village Car Wash, s’est lancé pour la première fois dans l’industrie du lave-auto en 2009, il n’a jamais pensé qu’il dirigerait un jour un service de lavage complet. En fait, il dit: «Si quelqu’un me demandait si je construirais un jour un lave-auto à service complet, sans hésitation, la réponse est non.»

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Après tout, les propriétaires et les investisseurs au cours des deux dernières décennies ont eu tendance à créer des modèles express pour leur rapidité et leur commodité – des réponses aux changements dans les priorités des clients. Cependant, c’est précisément à cause de cette récente explosion des modèles express que l’opinion de Daniels et de son co-propriétaire John Tankersley sur les services complets a changé.

Changer les attitudes

Daniels a travaillé dans le secteur de l’immobilier pendant 25 ans avant de construire son premier service flexible, Car Wash Express, à St.Cloud, en Floride, en 2009. Il a ensuite construit un deuxième emplacement à Kissimmee, en Floride, en 2016. En 2018, Daniels a commencé à développer un autre site de lave-auto et a recherché un investisseur / partenaire pour l’entreprise. À ce moment-là, un ami lui a présenté Tankersley, qui avait vendu son agence d’assurance l’année précédente et ouvert son propre service flexible à Kissimmee – Watershed Car Wash – la même année. (Cependant, il reste toujours à temps plein dans le secteur de l’assurance.) Bien qu’ils ne se soient pas associés pour l’entreprise et que Daniels ait finalement vendu le site à une chaîne régionale, ils sont restés en contact et, en 2019, Daniels a commencé à aider Tankersley à gérer Watershed. .

À cette époque, Daniels et Tankersley ont commencé à chercher un terrain sur lequel construire un site ensemble. Mais avec tous les nouveaux lavages arrivant dans la région et en compétition pour les sites, cela s’est avéré plus difficile qu’ils ne l’avaient prévu.

Village de lavage de voitures
Village de lavage de voitures

«Après avoir construit trois nouveaux lave-autos entre [ourselves], nous avons décidé que le marché des lave-autos du centre de la Floride commençait à être contrôlé par les plus grandes sociétés de capital-investissement et qu’il devenait très difficile pour l’opérateur ponctuel de concurrencer [in]. Nous commençons à voir des lave-autos construits à moins de trois miles les uns des autres, comme [in] d’autres régions du pays, et le temps nous le dira, mais nous voyons déjà plusieurs lavages lutter pour survivre avec la concurrence accrue », explique Daniels.

Puis, à la fin de 2019, Daniels a vendu ses deux emplacements de lave-auto à Mister Car Wash.En décembre, dans la foulée de cette vente, Daniels et Tankersley ont entendu parler d’un lave-auto à service complet à The Villages, en Floride, potentiellement mis en vente. Le lave-auto avait été construit en 2004 avec un tunnel de 90 pieds, deux baies de détail, deux baies de lubrification à l’huile (qui ont été fermées en 2018), un hall client, une salle de repos pour les employés et des bureaux.

Compte tenu de ce qu’ils avaient vu de la composition de l’industrie dans leur région, une opportunité qu’ils n’auraient jamais envisagée auparavant finit soudainement par ressembler à un avantage concurrentiel.

«John et moi avions construit trois précédents lave-auto flex et express à partir de zéro, et nous ne nous attendions jamais à acheter un lave-auto à service complet; cependant, avec la saturation du marché express dans notre région, nous avons estimé que c’était une bonne occasion d’aller dans une direction différente », déclare Daniels. «C’était un bon moment pour nous aussi, puisque nous ne voulions pas attendre plusieurs années pour développer un nouveau site, et après avoir vendu à Mister, c’était le bon moment pour moi de trouver un lavage existant qui n’avait pas besoin d’être renommé.»

Alors, ils ont contacté le propriétaire, et deux semaines plus tard, ils ont eu l’emplacement sous contrat; ils ont conclu la vente le 14 février 2020. Ils ne savaient pas que le mois prochain, leur nouvelle entreprise serait mise à l’épreuve ultime.

Village de lavage de voitures
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Juste à temps pour une pandémie

«Nous avons commencé à fonctionner en cinq semaines, et tout allait bien jusqu’à la fin du mois de mars, lorsque la pandémie de COVID s’est produite», se souvient Daniels. «Nous avons fermé le lavoir la dernière semaine de mars et avons postulé pour le premier cycle du programme gouvernemental de PPP et avons été approuvés. Nous avons été très chanceux car nous devions être en affaires depuis le 15 février 2020 pour nous qualifier, nous y sommes donc parvenus d’un jour. Nous avons pu garder nos 33 employés payés pendant la fermeture. »

Malgré le revers évident de devoir fermer, Daniels et Tankersley ont décidé de profiter de la situation. En entrant dans l’achat, ils ont reconnu que le lave-auto avait besoin de quelques travaux esthétiques, et ils avaient déjà prévu d’y faire des rénovations; la pandémie a simplement accéléré un peu la chronologie. L’ancien propriétaire venait d’installer de nouveaux équipements du tunnel l’été précédent, mais les zones d’attente avaient encore besoin d’aide. Leur fermeture de cinq semaines leur a permis de donner à l’intérieur de l’établissement un lifting complet. Ils ont installé de nouveaux planchers, des comptoirs, de la peinture, des chaises, des caméras de sécurité et des baies de détail, et ils ont mis à jour les salles de bains.

Village de lavage de voitures
Village de lavage de voitures

Le lave-auto a rouvert le 1er mai, suivant les consignes de sécurité recommandées, mais même dans ce cas, le remodelage n’était pas terminé. En juillet, ils ont de nouveau fermé le lavoir pendant une semaine pour mettre à jour son extérieur, ce qui comprenait la repeinture du bâtiment, le scellement du parking, l’installation de nouvelles enseignes, l’installation de nouveaux aménagements paysagers et de lumières LED ainsi que l’installation d’un 15 par 30. structure d’ombrage des pieds à la sortie du tunnel pour les employés afin de les protéger du soleil brûlant de Floride.

«Les changements ont vraiment transformé le lieu, et les commentaires des clients sur les améliorations étaient tous positifs», dit Daniels.

Pas encore de service complet à la retraite

The Villages est une communauté de retraités actives avec une population de 125 000 habitants qui compte à la fois des résidents à temps partiel et à temps plein. Selon Daniels, c’est l’une des villes les plus dynamiques des États-Unis et abrite également la plus grande population d’anciens combattants d’Amérique qui n’a pas de base militaire.

Alors que de nombreux lave-auto cherchent à construire sur les routes principales, Village Car Wash est en fait situé sur une place dans cette communauté. En conséquence, il s’agit davantage d’un lave-auto de destination, et le modèle commercial se concentre sur l’offre de forfaits de lavage à service complet comprenant un nettoyage intérieur léger, plutôt que sur des options extérieures uniquement. Cela étant dit, Daniels note que la vitesse est toujours essentielle à l’expérience client, c’est pourquoi Village Car Wash s’efforce de produire un travail de qualité dans un délai d’attente raisonnable.

En outre, le lave-auto dispose de trois baies de détail dotées de détaillants à plein temps qui gèrent à la fois les rendez-vous et les rendez-vous. Étant donné qu’il y a des dizaines de terrains de golf dans la région et que la communauté elle-même est conviviale pour les voiturettes de golf, l’un des aspects les plus uniques de la clientèle de ce lave-auto est peut-être son volume quotidien et régulier de détails sur les voiturettes de golf.

Pendant que les clients attendent dans les fauteuils à bascule du patio couvert ou dans le hall climatisé, ils peuvent profiter d’un café gratuit et faire des emplettes pour des collations, des boissons, des cartes de vœux et une foule d’articles d’impulsion automobile.

Village de lavage de voitures
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Village Car Wash récompense également la fidélité. Lorsque les clients achètent un lavage, le caissier à plein temps entre leurs numéros de téléphone dans la base de données, ce qui permet au lavage de garder une trace de la fréquence à laquelle ils visitent. Après avoir acheté 10 lavages, les clients reçoivent un crédit de 14 $ à utiliser sur n’importe quel forfait de lavage.

Selon Daniels, être un service de lavage complet dans une communauté adulte active signifie qu’il est particulièrement important de répondre aux besoins des clients, car le bouche-à-oreille voyage rapidement. En tant que tel, Village Car Wash essaie de créer une atmosphère conviviale et invitante. Plusieurs membres du personnel ont été employés au lave-auto pendant de nombreuses années, dit Daniels, et ils connaissent donc la plupart des clients par leur nom. C’est ce genre de petite touche qui différencie une entreprise d’une autre et contribue au succès de Village Car Wash.

En conséquence, Daniels et Tankersley choisissent de se concentrer sur l’amélioration de ce qu’ils ont plutôt que sur ce qu’ils pourraient avoir.

«Pour l’instant, nous nous contentons d’être un petit opérateur sans grand développement [plans] à ce moment », conclut Daniels. «Le site que nous avons acheté était très bien géré par l’ancien propriétaire et comptait de nombreux employés qui étaient là depuis plus de cinq ans, et avec les 55 ans et plus, c’est le modèle de lavage parfait pour la ville. Nous n’allons pas laver 500 voitures par jour, mais les affaires sont stables et nous avons des clients très fidèles qui ne souhaitent pas passer l’aspirateur sur leur propre voiture.

Village de lavage de voitures
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