mars 8, 2021

Sauvetage Eurostar: un expert dit que le Royaume-Uni devrait exiger des trains en échange de fonds de sauvetage

Par admin2020

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Un expert ferroviaire international de premier plan a proposé un plan de sauvetage pour Eurostar avec des avantages potentiels à long terme pour les contribuables et les voyageurs britanniques.

L’opérateur ferroviaire transmanche relie Londres à Paris, Bruxelles et Amsterdam. Mais Eurostar a vu les réservations s’effondrer à 1% des niveaux normaux en raison de la pandémie de coronavirus et risque de fermer

Mark Smith, qui dirige le site Web Seat61.com, exhorte le gouvernement britannique à soutenir financièrement l’entreprise – en prenant une flotte de trains en garantie.

Eurostar, qui appartient à 55% à l’opérateur ferroviaire français SNCF, perd des millions de livres chaque semaine. La firme est en pourparlers urgents avec les gouvernements français et britannique pour un sauvetage financier.

Le député Huw Merriman, président de la commission des transports, a déclaré: «Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de perdre Eurostar à cause de cette pandémie. L’entreprise contribue chaque année à hauteur de 800 millions de livres sterling à l’économie britannique. »

Mais il y a une controverse à Whitehall sur la question de savoir si ce qui est effectivement une entreprise à capitaux étrangers devrait bénéficier de l’argent des contribuables britanniques.

Maintenant, M. Smith dit qu’il a une proposition qui sauverait Eurostar tout en protégeant l’argent public.

Il a déclaré: «Ce serait extrêmement embarrassant pour le gouvernement britannique si l’Eurostar s’effondrait.

«Mon plan, si j’étais le secrétaire aux transports, Grant Shapps, est de fournir tout le soutien dont Eurostar a besoin pour survivre – mais en échange d’une demi-douzaine de rames e300.»

Le matériel roulant e300 comprend des trains rénovés et améliorés construits à l’origine pour Eurostar. L’entreprise en possède 11, ainsi que 17 rames e320 plus modernes.

Chacun des anciens trains de 18 voitures peut accueillir 750 passagers. M. Smith propose qu’ils puissent être soit loués à Eurostar lors du retour du trafic, soit «offerts à un opérateur en démarrage».

Bien que le matériel roulant ne soit pas considéré comme tout à fait le standard haut de gamme qu’offrent les trains plus récents, la rénovation a été réalisée selon des spécifications élevées et leur a donné une nouvelle vie.

Surtout, les trains sont «conformes au tunnel», respectant les règles de sécurité complexes et exigeantes pour le passage du tunnel sous la Manche. Cela a été une pierre d’achoppement pour ouvrir le marché ferroviaire Londres-Paris à la concurrence.

M. Smith spécule: «Face à une telle perspective, la SNCF risque de bousculer les fonds, l’Eurostar survit, je gagne.

« Ou si c’est vraiment une question de survie, ils acceptent l’accord, Eurostar survit, je récupère mon argent et ouvre le rail international à la concurrence – donc tout le monde est gagnant. »

Eurostar a refusé de commenter la proposition de M. Smith.

L’opérateur n’a jamais eu de concurrent sur son cœur de réseau, malgré une déclaration d’intention en 2013 de la Deutsche Bahn de lancer des services.

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Un problème majeur est la structure de péage pour l’utilisation du tunnel sous la Manche. Getlink, l’opérateur, facture 15,75 £ par passager Eurostar pour chaque aller simple plus une taxe par train: 4 050 £ pour la plupart des départs, tombant à 3 690 £ pour les services «intermédiaires» entre 11h et 17h.

Au taux plus élevé, la redevance par train est de 5,40 £ par passager et par trajet lorsque 750 passagers sont à bord. Si seulement 150 sont transportés – ce qui constituerait actuellement un bon chargement – il passe à 27 £.

Même en temps normal, les péages ajoutent environ 43 £ à un billet aller-retour entre Londres et Paris, ce qui signifie que tout tarif inférieur à celui-ci générerait automatiquement une perte.

De nombreux vols aller-retour vers l’Europe sont actuellement en vente à un prix inférieur au péage du tunnel.

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